Etats-Unis: Le prix «Laura Ingalls Wilder» débaptisé à cause du racisme de «La petite maison dans la prairie»

CONTROVERSE Le prix était attribué depuis 1954 pour récompenser « la carrière d’un auteur ou d’un illustrateur de livres pour enfants »…

20 Minutes avec agences

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La famille Ingalls dans la série «La Petite maison dans la prairie».
La famille Ingalls dans la série «La Petite maison dans la prairie». — RONALDGRANT/MARY EVANS/SIPA

Une section de l’Association américaine des bibliothécaires a décidé de débaptiser son prix littéraire « Laura Ingalls Wilder ». En cause : le racisme qui imprègne l’œuvre de l’auteur de La Petite Maison dans la prairie.

« Les œuvres de Mme Wilder restent l’objet d’études et d’analyses littéraires qui mettent souvent en lumière des sentiments anti-Améridiens et anti-Noirs », a expliqué samedi 23 juin, dans un communiqué, l’Association des bibliothèques pour enfants (ALSC). « L’ALSC reconnaît que l’héritage de l’auteur est complexe et que l’œuvre de Mme Wilder n’est pas universellement acceptée. »

Une série devenue culte

La Petite Maison dans la prairie raconte, de façon très romancée, la vie de la famille Ingalls, des fermiers installés dans le midwest américain au XIXe siècle. Basée sur la vie de Laura Ingalls Wilder, cette série de 11 tomes publiée entre 1932 et 1943 a connu un immense succès de librairie avant d’être adaptée à la télévision en 1974. En neuf saisons et 205 épisodes, elle est devenue une série culte dans le monde entier.

Le prix Laura Ingalls Wilder, lui, était attribué à un rythme irrégulier depuis 1954 par l’ALSC pour récompenser « la carrière d’un auteur ou d’un illustrateur de livres pour enfants ».

Un sondage auprès des adhérents

Face à la controverse sur les préjugés racistes contenus dans le livre, l’Association avait décidé en mai de sonder ses adhérents qui avaient approuvé le changement à une large majorité. « Les livres de Mme Wilder sont le produit de sa vie, ses expériences et ses perspectives en tant que femme blanche de cette époque. Ils représentent une attitude culturelle dominante, sans être universelle, envers les indigènes et les personnes de couleur quand elle vivait et quand le prix a été créé », avait alors estimé l’ALSC.

Pour les partisans du changement de nom, « le prix a été créé en 1954 quand le message qu’il envoyait aux gens de couleur, en particulier les Amérindiens et les descendants d’Africains, n’était pas reconnu ».

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