Un tableau du peintre Fragonard considéré comme perdu a été retrouvé

PEINTURE Recouvert d’un épais vernis, « L’Oiseau chéri » de Fragonard avait été attribué par erreur à sa belle-sœur…

20 Minutes avec AFP

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Thomas SAMSON / AFP

Un petit miracle. Un tableau de Fragonard que l’on croyait perdu, L’Oiseau chéri, a été retrouvé par l’historienne de l’art Carole Blumenfeld et acquis après restauration par la collection d’Hélène et Jean-François Costa - Musée Jean-Honoré Fragonard de Grasse, où il sera exposé à partir du 25 mai 2018.

L’Oiseau chéri représente une jeune femme dont la robe en soie grège fait un mouvement en spirale tenant à bout de bras un enfant potelé éclairé par la lumière, dans un effet de clair-obscur « à la Rembrandt », typique du peintre.

Le tableau avait été recouvert de vernis et repeint

Les grands spécialistes du peintre, Jean-Pierre Cuzin et Pierre Rosenberg, avaient recherché sans succès ce tableau ayant appartenu à un grand collectionneur français du XIXe siècle, François Marcille. Il était passé en vente à Rouen en 1980 mais avait été attribué à Marguerite Gérard, belle sœur de Fragonard.

Son identification était d’autant plus difficile que le tableau avait été recouvert d’un épais vernis et subi plusieurs repeints. Mais pour Carole Blumenfeld, la figure de l’enfant, « comme une sculpture », ne laissait pas de doute : « C’est un Fragonard ». La restauration de l’œuvre par Isabelle Leegenhoek a nécessité six mois de travail.

L’Oiseau chéri a été tout de suite acquis par les sœurs Costa, Anne, Agnès et Françoise, héritières de la collection de leurs parents Hélène et Jean-François exposée à Grasse. « Elles ont eu l’audace d’y croire et de me faire confiance, il faut du courage pour acheter un tableau sur lequel on ne voit rien », souligne Carole Blumenfeld.

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