Sonny Chiba, acteur de « Kill Bill » et légende des arts martiaux, est mort

DISPARITION Sonny Chiba, acteur de « Kill Bill » et légende des arts martiaux, est décédé des suites du Covid-19 à l’âge de 82 ans

20 Minutes avec AFP
L'acteur japonais Sonny Chiba à la première de « Kill Bill » à Los Angeles en 2003.
L'acteur japonais Sonny Chiba à la première de « Kill Bill » à Los Angeles en 2003. — evork Djansezian/AP/SIPA

Quentin Tarantino était un de ses plus grands fans ! Sonny Chiba, expert en arts martiaux et légende du cinéma japonais, est mort de complications liées au Covid-19 à l’âge de 82 ans, a-t-on appris jeudi auprès de son agent.

« Sonny est décédé hier du Covid-19… C’était un ami super et un client formidable. Un homme tellement humble, attentionné et amical », a déclaré son représentant, Timothy Beal.

Un expert en karaté

Né Sadaho Maeda en 1939 à Fukuoka, dans le sud-ouest du Japon, Sonny Chiba s’était consacré à un grand nombre d’arts martiaux dans les années 1960, devenant notamment un expert en karaté, sa discipline de prédilection.

Il devient un acteur très prolifique dans les films et séries japonaises, avec quelque 125 performances pour le compte des célèbres studios Toei qui l’avaient remporté lors d’un concours de nouveaux talents.

La star de la trilogie « The Street Fighter »

Dans la foulée du succès mondial de Bruce Lee, Sonny Chiba s’était illustré en dehors du Japon avec un personnage d’homme de main ultra-violent dans la trilogie The Street Fighter.

Sa performance avait marqué Quentin Tarantino dans sa jeunesse et le réalisateur américain avait fait appel à Sonny Chiba pour incarner dans Kill Bill Hattori Hanzo, le samouraï reconverti en cuisinier qui forge un sabre pour aider Uma Thurman à accomplir sa vengeance.

En 2006, l’acteur japonais était aussi apparu dans Fast and Furious: Tokyo Drift de Justin Lin.