VIDEO. Charles Gérard, grand complice de Belmondo et second rôle fétiche de Lelouch, est mort

DISPARITION L'acteur, reconnaissable à son nez cassé, s'est éteint dans un hôpital parisien ce jeudi après-midi

20 Minutes avec AFP

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L'acteur Charles Gérard, le 5 décembre 2016.
L'acteur Charles Gérard, le 5 décembre 2016. — JOEL SAGET / AFP

L’acteur Charles Gérard, second rôle fétiche de Claude Lelouch et grand ami de Jean-Paul Belmondo, avec qui il a joué régulièrement au cinéma, est décédé ce jeudi à l’âge de 96 ans, a annoncé Michel Godest, avocat de Jean-Paul Belmondo. Charles Gérard est mort jeudi après-midi dans un hôpital parisien, a-t-il précisé.

Réalisateur à ses débuts

Né le 1er décembre 1926 de parents arméniens, l’homme à la carrure trapue était surtout reconnaissable à son nez si singulier, cassé par Jean-Paul Belmondo lors de leur première rencontre, sur un ring en 1948. Les deux jeunes se voient alors boxeurs, et se lient d’une amitié forte, qui durera plus de soixante-dix ans.

Pour ses débuts au cinéma, Charles Gérard préfère être derrière la caméra que devant. Au cours des années 1960, il réalise des polars de série B comme L’Homme qui trahit la mafia avec Robert Hossein, ou L’ennemi dans l’ombre avec Roger Hanin. A l’époque, il est également journaliste pour l’émission sportive Les coulisses de l’exploit.

Un chouchou de Claude Lelouch

Après une première apparition dans Le Voyou en 1970, Charles Gérard devient un des seconds rôles attitrés dans les films de Claude Lelouch. « Y en a qui rentrent à la Comédie Française… Y en a qui rentrent chez Lelouch », résumait ainsi l’acteur, apparu dans une vingtaine de longs-métrages du réalisateur.

Lelouch lui taillera ces rôles sur mesure jusqu’au milieu des années 2000, dont celui de Charlot dans la comédie à succès L’aventure, c’est l’aventure avec Jacques Brel, Aldo Maccione et Lino Ventura.

Une amitié de plus de 70 ans avec Belmondo

Charles Gérard partage aussi l’affiche avec son ami de toujours Belmondo, – sur qui il a réalisé un court-métrage documentaire – dans Flic ou voyou et Le Guignolo de Georges Lautner ou l’Animal de Claude Zidi.

« Jean-Paul a toujours été d’un grand secours » racontait-il à BFMTV en 2013. « Il s’occupait de moi. Quand il tournait un film il disait "il faut un rôle pour Charlot". Et Jean-Paul insistait : "s’il n’est pas dans le film, je ne fais pas le film" ».

Les compères enrichissent leur amitié de leur passion commune du sport : la boxe, mais aussi le foot et le tennis. Il n’était pas rare de croiser le duo en tribune de Roland Garros, tournoi durant lequel – Charles Gérard l’assurait – ils refusaient de signer des contrats de films. Gérard et Belmondo apparaissent une dernière fois ensemble en 2009, dans Un homme et son chien de Francis Huster.

Charles Gérard et Jean-Paul Belmondo au Festival Lumière, le 13 octobre 2018.
Charles Gérard et Jean-Paul Belmondo au Festival Lumière, le 13 octobre 2018. - Bony/SIPA

L’ombre de « Bébel »

Toute sa vie, ce bon vivant restera cantonné à des seconds rôles, souvent dans l’ombre de « Bébel » qu’il accompagne partout. Il affirme ne pas en être gêné, n’ayant « pas les épaules » pour être en tête d’affiche. Charles Gérard, décédé jeudi après-midi dans un hôpital parisien à l’âge de 96 ans, selon Michel Godest, avocat de Jean-Paul Belmondo, a été marié et divorcé deux fois… comme « Bébel ».

« Charlot » apparaît encore une fois à l’écran en 2015, dans La Dernière Leçon de Pascale Pouzadoux, aux côtés de Sandrine Bonnaire et Marthe Villalonga.