VIDEO. «Thunder Road»: Comment Jim Cummings a cassé l'image mythique du flic américain

COMEDIE Le réalisateur Jim Cummings a remporté le Grand Prix du Festival de Deauville avec « Thunder Road » où il dézingue le mythe du mâle américain en incarnant lui-même un policier paumé…

Caroline Vié

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Jim Cummings porte Kendall Farr dans Thunder Road qu'il a réalisé
Jim Cummings porte Kendall Farr dans Thunder Road qu'il a réalisé — Paname distribution
  • Scénariste, acteur, chanteur, réalisateur, Jim Cummings occupe presque tous les postes sur « Thunder Road ».
  • Il a été découvert à Sundance après avoir réalisé un court-métrage qu’il a développé en long.
  • Cette histoire d’un flic en plein divorce révèle un talent singulier.

Jim Cummings est un sacré phénomène. Ce trentenaire est à la fois scénariste, réalisateur, acteur principal, chanteur, monteur et distributeur (aux Etats-Unis) de Thunder Road, comédie délirante autour d’un flic totalement à l’ouest. Il a remporté le Grand Prix du Festival de Deauville pour cette œuvre atypique.

« Ce n’est pas que je sois égocentrique, confie-t-il à 20 Minutes après la projection de son film à Deauville. C’est juste que je n’avais pas un sou alors j’ai presque tout fait moi-même ! » Dès l’ouverture, le héros, en plan fixe, fait un discours chaotique à l’enterrement de sa mère. Puis il se livre à un ballet embarrassant en mimant la chanson de Bruce Springsteen qui donne son titre au film.

Cummings bon à tout faire

« Cette première séquence était un court-métrage que j’ai présenté à Sundance sans y croire », explique Jim Cummings. Il n’avait jamais fait l’acteur et le film a été sélectionné et primé en 2016. Pour le transformer en long-métrage, le jeune homme a retroussé ses manches. Une campagne de crowdfunding lui a permis de boucler un budget minuscule. Il s’est ensuite attelé à la distribution de Thunder Road armé de son seul téléphone portable. « Je tenais à ce que le film sorte en salle pour être certain qu’il touche le bon public et que le bouche-à-oreille puisse fonctionner. »

Cumming se met à nu

Son héros pas vraiment héroïque et en plein divorce tente désespérément de conserver la garde de sa fillette tout en composant avec un métier pas facile. « C’est une caricature du mâle américain, un pauvre type qui essaye de bien faire et qui se plante tout le temps », précise-t-il. Au cours d’une scène étonnante dans un parking, l’homme se met carrément à nu devant ses collègues au propre comme au figuré. « Quand j’écrivais, j’oubliais que c’était moi qui devais l’incarner », avoue-t-il. Le spectateur, lui, s’en souviendra longtemps !

Cummings revient sur terre

Après Thunder Road, Jim Cummings prépare une série télévisée sur des astronautes dépressifs devant se réhabituer à la vie sur terre. « Cela peut prendre des années de discussion avec les chaînes alors je continue à peaufiner de petits projets personnels en même temps », explique-t-il. S’il reconnaît que le fait d’être un auteur complet va à l’encontre de la parité, il se réjouit d’apporter sa pierre à l’édifice de la lutte contre le machisme. « Je me moque des hommes en général et de moi-même en particulier », dit-il. Un beau programme dont on est impatient(e) de connaître la suite.

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