La Laponie à en perdre le Nord

En plein décembre, il ne fait que ºC. Le réchauffement climatique sévit aussi en Laponie finlandaise. Tandis que le Père Noël s'affaire dans son village, situé sur le cercle polaire, les touristes parés pour un raid à motoneige affrontent un froi...

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En plein décembre, il ne fait que - 4 ºC. Le réchauffement climatique sévit aussi en Laponie finlandaise. Tandis que le Père Noël s'affaire dans son village, situé sur le cercle polaire, les touristes parés pour un raid à motoneige affrontent un froid plus mordant à 200 km au nord. A Saariselkä, station de sports d'hiver la plus septentrionale du monde, on peut également glisser sur la plus grande piste de luge d'Europe (1,5 km), s'essayer aux raquettes ou au chien de traîneau dans les immensités blanches. Une luminosité salutaire à cette période où le jour bleuté ne règne que de 10 h du matin à 14 h ! Puis on s'offrira une nuit douillette sous un igloo de verre à Kakslauttanen, à l'affût d'une aurore boréale. Pour les vrais igloos, il faudra attendre janvier...

Au bord des 115 km du lac Inari, qui ne dégèlera pas avant juin, bouleaux et conifères ploient sous la neige. Depuis un an, le Centre de design Idoli y présente un excellent aperçu de la créativité finlandaise dans un décor naturel féerique (sur réservation, www.idoli.fi). Le musée Siida explore quant à lui tous les aspects de la culture « sami » (le mot « lapon » est considéré comme péjoratif). Une visite à compléter par la Ferme des Rennes, ne serait-ce que pour se faire traîner par les cervidés semi-sauvages, avant de se réchauffer dans un sauna. Aurez-vous l'audace, comme le veut la tradition, de vous plonger ensuite dans l'eau glacée ?

Catherine Levesque

Séjour à l'hôtel (du 10-1 au 24-3), 890 euros /pers. pour 4 jours/3 nuits en demi-pension, chambre double, vol Finnair Paris-Ivalo via Helsinki, taxes et transferts inclus. Possibilité de réveillons. Rens. : 01 49 24 05 97 ou www.nortours.fr Office du tourisme de Finlande : 01 55 17 42 70 ou www.visitfinland.com/fr