« elles sonttrès sociables »

Audrey chauvet

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Certaines espèces de chauves-souris, ici un oreillard roux, sont menacées.
Certaines espèces de chauves-souris, ici un oreillard roux, sont menacées. —

Jean-François Julien, chercheur au CNRS, espère que la Fête de la nature sera l'occasion d'apprendre à aimer les chauves-souris, des animaux utiles à l'homme. Fascinantes plutôt qu'inquiétantes, elles sont loin de l'image de vampires qu'on leur attribue.

Quels services nous rendent

les chauves-souris ?
Elles se nourrissent d'insectes nuisibles aux cultures ou à l'homme, comme les moustiques. D'après une étude américaine, elles permettraient aux agriculteurs d'économiser des milliards de dollars en insecticides. En Amazonie, elles jouent un rôle important dans la dissémination des graines et la pollinisation des fleurs.

Comment pourrait-on rendre celles-ci plus sympathiques ?
En parlant de leurs mœurs : elles sont extrêmement sociables. Les femelles se réunissent lors de la mise bas et s'occupent beaucoup de leurs petits. Elles les regroupent, toutes espèces confondues, quand elles partent chasser. Leur vie sociale est une chose encore peu connue, mais elles ont des rapports mères-petits très développés par rapport à d'autres mammifères.

Comment faire pour les protéger ?
Simplement supporter leur présence, éteindre les lumières à l'extérieur et surveiller son chat !