Moins de plomb, mais trop de polluants dans le sang

AUDREY CHAUVET

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Les PCB se sont accumulés dans les sols et les eaux jusqu'en 1987.
Les PCB se sont accumulés dans les sols et les eaux jusqu'en 1987. —

Une étude qui a de quoi plomber l'ambiance : selon l'Institut national de veille sanitaire (INVS), les Français ont quatre fois plus de PCB et trois fois plus de pesticides dans le sang que les Américains.

Les antimites au placard. Le paradichlorobenzène, présent dans les antimites ou les désodorisants pour toilettes, et les pyréthrinoïdes, classés probablement cancérigènes aux Etats-Unis, ont été retrouvés à des taux élevés dans l'organisme des Français. L'exposition au paradichlorobenzène, par simple inhalation, est dix fois plus importante en France qu'en Allemagne et 80 % des échantillons étudiés présentaient des résidus de pyréthrinoïdes.
« Ils sont largement utilisés dans l'agriculture, l'horticulture, les antipuces pour les animaux domestiques et les insecticides d'intérieur, explique Nadine Fréry, épidémiologiste à l'INVS. A forte dose, les pyréthrinoïdes jouent sur le système nerveux et entraînent des nausées, des vertiges ou des contractions musculaires. »

Les PCB persistent dans les eaux. Les PCB, utilisés comme isolants dans l'industrie jusqu'en 1987, se sont eux accumulés dans les sols et les eaux, et se retrouvent tout au long de la chaîne alimentaire, particulièrement dans la graisse des poissons. « Les PCB sont des cancérigènes probables et ont des effets sur le développement psychomoteur, même à faible dose. Une exposition pendant la grossesse peut diminuer le QI du bébé ou ses capacités d'apprentissage », précise Nadine Fréry. Pour l'association Générations futures, il est urgent de « bannir les procédés rétrogrades, comme l'incinération des déchets, source de pollution par les PCB. »

Le plomb disparaît. Bonne nouvelle de l'étude, les efforts pour réduire l'exposition au plomb semble avoir porté leurs fruits. Sa concentration dans l'organisme des Français a diminué de 60 % depuis 1995 grâce à son élimination des carburants, des canalisations et des peintures.