Les Niçois doivent garder la tête froide

Jean Christophe Magnenet

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En cas de victoire, les Niçois joueront contre Chalon en quart de finale.
En cas de victoire, les Niçois joueront contre Chalon en quart de finale. —

Surtout, ne pas vendre la peau de l'ours avant de l'avoir tué. Le Rugby Nice Côte d'Azur (RNCA) affronte ce dimanche (15 h), l'équipe de Saint-Etienne au cours d'un match de barrage. A la clé : une place en quart de finale de Fédérale 1 face à Chalon-sur-Saône. « Mais nous devons rester concentrés sur la rencontre de dimanche », martèle l'entraîneur du RNCA, Manu Boutet. Les Violets et Noirs connaissent bien l'équipe stéphanoise. À deux reprises cette saison, les Niçois ont su prendre l'avantage sur cette formation et remporter la victoire. « Nous les avons déjà battus, mais attention à l'excès de confiance », prévient le coach, selon qui « tout se jouera au mental ».

Une équipe au grand complet
Plusieurs jours de récupération ont permis aux joueurs du RNCA de souffler et de soigner les blessures. Manu Boutet peut donc choisir son groupe dans une équipe au grand complet. « Nos joueurs auront de la fraîcheur physique et pourront se donner au maximum », explique-t-il, rappelant au passage que « tout peut s'arrêter dimanche...» Après un dernier jour de repos aujourd'hui, le RNCA prendra la route de Bédarrides pour jouer ce match en terrain neutre. Les Niçois ont ce week-end une chance unique... qu'ils ne devront pas rater.