Au chevet du canal du Midi

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Publié le 22 juin 2012.

patrimoine L'abattage des platanes est estimé à 200 millions d'euros

C'est le fléau du canal du Midi. Depuis six ans, le chancre coloré a déjà mis au tapis 1 350 des 42 000 platanes qui longent le cours. En 2011, la prospection réalisée par Voies navigables de France (VNF) a mis en évidence 200 nouveaux foyers. Pour éviter la propagation de ce champignon, 433 arbres ont été abattus près de Villeneuve-les-Béziers, mais aussi entre Castelnaudary et Carcassonne cet hiver.

Près de 400 arbres déjà replantés
« Il faut maintenant passer à un niveau d'abattage supérieur de 4 000 arbres par an. Et il faut y mettre les moyens. Nous estimons que cela devrait coûter 200 millions d'euros sur les 15 ans à venir, comprenant aussi les replantations et le maintien des berges qui s'affaissent après l'enlèvement des racines. C'est le coût de 15 km d'autoroute », a indiqué jeudi Alain Chatillon. Le sénateur-maire de Revel présentait son rapport de mission sur le financement du renouveau du canal du Midi qu'il doit remettre dans les prochains jours à la nouvelle ministre de l'Ecologie. Et pour trouver cette somme, il veut sortir de la répartition initiale : un tiers Etat, un tiers mécénat et un tiers régions. « Il faut créer une structure dédiée où il y aurait l'Etat, VNF, les régions et collectivités locales, mais aussi l'agence de l'eau. Elle pourrait aussi servir au développement économique et touristique autour du Canal », plaide l'élu Radical valoisien. D'ici là, VNF aura présenté en septembre son étude sur les essences qui remplaceront les 4 000 arbres abattus d'ici fin 2012. Près de 210 tilleuls et 164 platanes résistants au chancre ont déjà été replantés.

Béatrice colin
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