Volvo Ocean Race: Groupama 4 de Franck Cammas démâte

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Publié le 5 avril 2012.

VOILE - L'équipage français était en tête de la 5e étape...

Le voilier français Groupama 4, qui effectuait une course magnifique dans la 5e étape de la Volvo Ocean Race, a à son tour payé mercredi un lourd tribut à la mer, démâtant dans l'Atlantique sud à environ 48 heures de l'arrivée au Brésil. Le skipper du grand (21,50 m) monocoque orange et vert, Franck Cammas, a annoncé la nouvelle vers 17h00 (heure française). Au moment de l'incident, Groupama 4 était en tête de la course et se trouvait à 60 milles au large des côtes uruguayennes. Le voilier naviguait au près babord amure dans un vent de secteur nord d'une vingtaine de noeuds.

Aucune explication

Le mât s'est brisé au niveau du premier étage de barres de flèche, une dizaine de mètres au dessus du pont. Dans sa chute, l'espar a blessé légèrement un équipier d'avant, le Néo-Zélandais Brad Marsh, touché à l'avant-bras. Les dix autres membres de l'équipage, skipper inclus, sont indemnes.

«Nous venons de perdre le mât, tout l'équipage va bien. Nous travaillons à stabiliser la situation avec le bateau. Pas simple», a indiqué Cammas au QG de la course, à Alicante (Espagne). «Nous suspendons la course maintenant et regardons ce que nous allons faire. Nous sommes à 59 milles de Punta del Este».Le skipper français a précisé qu'il ne demandait pas d'assistance. Aucune explication n'a été fournie sur les causes de ce démâtage survenu au large de l'immense estuaire du Rio de la Plata.

Deuxième au classement général avant l’accident

Deux options sont à l'étude: la première consisterait à poursuivre la course sous gréement de fortune vers Itajaï (Brésil), ville d'arrivée distante de 650 milles nautiques. La seconde serait de rejoindre Punta del Este pour y attendre le mât de secours, stocké à Rotterdam aux Pays-Bas. Une fois regréé, Groupama 4 reprendrait la course au point où elle a été suspendue pour rallier Itajaï.

Lors de cette fortune de mer, Groupama 4 devançait de quelques milles son adversaire américain Puma (Ken Read) et le leader du classement général, le voilier espagnol Telefonica (Iker Martinez). Ce démâtage est un coup particulièrement cruel pour Franck Cammas et son équipage, qui occupaient une superbe 2e place au classement général provisoire de la flotte derrière Telefonica. Groupama 4 avait notamment brillamment remporté la 4e étape Sanya (Chine) - Auckland (Nouvelle-Zélande), le 10 mars.

© 2012 AFP
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