Roland-Garros: Tsonga éliminé par Djokovic malgré 4 balles de match

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Publié le 5 juin 2012.

PARIS - Malgré quatre balles de match, Jo-Wilfried Tsonga a été éliminé en quarts de finale de Roland-Garros par le N.1 mondial Novak Djokovic, vainqueur du Français en cinq sets 6-1, 5-7, 5-7, 7-6 (8/6), 6-1 mardi.

Le Serbe se qualifie pour sa huitième demi-finale consécutive en Grand Chelem où il retrouvera vendredi le Suisse Roger Federer. Ce sera la revanche de la demi-finale de l'année dernière remportée par Federer.

Tsonga n'imitera donc pas son copain Gaël Monfils, dernier demi-finaliste français à Paris, en 2008, mais il s'en est fallu de très peu au cours d'une partie dramatique, jouée sous une bruine continue.

D'abord transparent, le Français, N.5 mondial, a poussé Djokovic dans les cordes pour se procurer quatre balles de match dans le quatrième set, à chaque fois sur le service du Serbe, deux à 5-4 et deux autres à 6-5.

Il n'a rien à se reprocher puisque Djokovic les a toutes sauvées en grand champion pour arracher un tie-break et y faire la différence.

Le Serbe a conclu dans le cinquième set, dans lequel Tsonga a rapidement perdu pied, et reste en course pour remporter les quatre tournois du Grand Chelem à la suite, un exploit qui n'a plus été réalisé depuis 1969.

Après avoir déjà remonté un handicap de deux sets à zéro face à Andreas Seppi au tour précédent, Djokovic a encore fait preuve de ses immenses qualités mentales qui lui ont permis de compenser un niveau de jeu moins impressionnant.

"Malheureusement il fallait un vainqueur. Il était le meilleur joueur la plupart du temps. Je ne sais pas comment je m'en suis sorti. Ca a été un match incroyable", a déclaré le Serbe au micro du stade.

Tsonga s'est longuement enfoui la tête sous une serviette après la balle de match, avant de recevoir une énorme ovation de la part du Central. "J'ai tout donné, j'ai essayé d'aller chercher ce match. Je passe tout près. J'aurais adoré gagner ce match. J'aurais aimé me battre plus sur la fin. Mais je n'avais plus rien dans les jambes. Je suis désolé", a-t-il dit, au bord des larmes.

Mais, malgré son immense déception, il n'a pas à rougir de sa défaite. Sur une terrain supposé lui être défavorable et dans des conditions humides, il a réussi à développer son jeu de puncheur et à attaquer de bout en bout.

Au début de la quinzaine, personne n'aurait cru qu'il puisse menacer à ce point le N.1 mondial à Roland-Garros, lui qui n'a encore jamais atteint les demi-finales dans aucun grand tournoi sur terre battue, Masters 1000 compris.

Il ne lui a manqué qu'un zeste de réussite, comme lorsque son coup droit est resté dans la bande sur la troisième balle de match, pour devenir le deuxième Français à battre un N.1 mondial à Roland-Garros après Christophe Roger-Vasselin en 1983.

Résultats de la 10e journée du tournoi de Roland-Garros, deuxième levée du Grand Chelem, disputée mardi:

Simple messieurs (quarts de finale):

Roger Federer (SUI/N.3) bat Juan Martin Del Potro (ARG/N.9) 3-6, 6-7 (4/7), 6-2, 6-0, 6-3

Novak Djokovic (SRB/N.1) bat Jo-Wilfried Tsonga (FRA/N.5) 6-1, 5-7, 5-7, 7-6 (8/6), 6-1

Simple dames (quarts de finale):

Samantha Stosur (AUS/N.6) bat Dominika Cibulkova (SVK/N.15) 6-4, 6-1

Sara Errani (ITA/N.21) bat Angelique Kerber (GER/N.10) 6-3, 7-6 (7/2)

Double messieurs (quarts de finale):

Bob Bryan/Mike Bryan (USA) battent

Oliver Marach/Horacio Zeballos (AUT/ARG) 6-1, 4-6, 6-4

Double dames (quarts de finale):

Maria Kirilenko/Nadia Petrova (RUS) battent Vania King/Yaroslava Shvedova (KAZ) 6-3, 6-4

© 2012 AFP
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