Rugby: nouvelle défaite interdite pour le XV de France en Argentine

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Publié le 23 juin 2012.

TUCUMAN (Argentine) - La défaite est interdite pour le XV de France samedi à 18h10 (21h10 GMT) lors du dernier test-match de la tournée de juin contre une Argentine galvanisée par sa victoire miraculeuse de Cordoba et par l'ambiance électrique de Tucuman.

C'est le match piège à tous les égards pour le XV de France de Philippe Saint-André. Un nouveau revers, une semaine après avoir laissé filer un "match imperdable" face aux jeunes Pumas (23-20), et la France accuserait une série de quatre défaites consécutives. Du jamais vu depuis 1989.

Une nouvelle déconvenue et le XV de France (7e), déjà dépassé par les Pumas (6e), serait en très fâcheuse posture au classement IRB, déterminant pour le tirage au sort des poules du Mondial-2015, début décembre. Seuls les quatre premiers seront têtes de série et les Français n'auront plus que trois matches en novembre pour espérer renverser la tendance (Australie, Argentine et Samoa).

Surtout, Philippe Saint-André, Yannick Bru et Patrice Lagisquet ont besoin d'un peu de répit pour ne pas passer leur premier été d'entraîneurs nationaux à ressasser le manque de réalisme de leurs troupes.

"La semaine dernière, on l'avait sur un plateau et on l'a laissé filer à la 77e minute", a déclaré l'entraîneur français. "A nous d'arrêter de donner des points gratuitement."

Machenaud-Michalak, première

Très amer après Cordoba, Saint-André a durci son discours cette semaine et procédé à six changements dans le XV de départ en concoctant une nouvelle charnière composée par le revenant Frédéric Michalak et le novice mais "très intéressant" Maxime Machenaud.

"On a besoin de mettre de la concurrence à l'ouverture et derrière la mêlée", a expliqué Saint-André. Transmis à Morgan Parra et François Trinh-Duc, qui seront remplaçants.

Pour le reste, Vincent Debaty, Alexandre Lapandry, Maxime Mermoz et Benjamin Fall retrouvent une place de titulaire.

En face, l'Argentine vise la passe de trois après ses succès contre l'Italie (37-22) et les Français (23-20).

Conscient de l'avoir échappé belle et d'avoir beaucoup souffert en conquête à Cordoba, l'entraîneur Santiago Phelan a musclé son paquet d'avants avec le retour de Leonardo Senatore. Déterminant samedi dernier, le capitaine Felipe Contepomi sera une nouvelle fois à la manoeuvre, précieux guide de cette jeune et prometteuse génération de Pumas qui bénéficie de la mise au repos des cadres en vue du Four Nations.

Les Argentins s'appuieront aussi sur l'ambiance électrique du stade José Fierro de Tucuman, besogneuse cité du nord de l'Argentine sur les contreforts des monts de l'Aconquija. Saint-André, qui l'a connu comme joueur, se souvient des oranges et des quelques boulons descendus des tribunes. Mais les grandes équipes naissent souvent dans l'adversité.

Composition des équipes:Argentine: Tuculet - Barrea, Gosio, Contepomi (cap.), Montero - (o) Urdapilleta, (m) Cubelli - Leonardi, Senatore, De la Vega - Lozada, Cabello - Kodela, Bordoy, GuinazuFrance: Dulin - Fall, Fritz, Mermoz, Huget - (o) Michalak, (m) Machenaud - Ouedraogo, Picamoles, Lapandry - Maestri, Papé (cap.) - Attoub, Szarzewski, Debaty

Remplaçants:Argentine: Postiglioni, Chaparro, Guzman, Macome, Baez, Landajo, AscarateFrance: Tolofua, Domingo, Samson, Lauret, Parra, Trinh-Duc, Fofana

Arbitre: George Clancy (IRL)

Tableau de bord:. La France et l'Argentine se sont affrontées à 45 reprises depuis 1949. La France l'a emporté 32 fois, l'Argentine 12 fois. Les deux équipes ont fait une fois match nul.. La plus large victoire française (+35): 47 à 12 en 1995 à Buenos Aires. La plus large victoire argentine (+28): 41 à 13 en 2010 à Buenos Aires. L'Argentine a remporté 8 des 11 dernières confrontations depuis 2002. La France ne s'est plus imposée en Argentine depuis 1998 (35-18 et 37-12). Les 5 derniers France - Argentine (France 2 v., Argentine 3 v.)16/06/2012 à Cordoba (test-match): Argentine bat France 23 à 2020/11/2010 à Montpellier (test-match): France bat Argentine 15 à 926/06/2010 à Buenos Aires (test-match): Argentine bat France 41 à 1308/11/2008 à Marseille (test-match): France bat Argentine 12 à 619/10/2007 à Paris (Mondial/3e place): Argentine bat France 34 à 10

© 2012 AFP
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