Rugby: un XV de France rajeuni au révélateur argentin

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Publié le 16 juin 2012.

CORDOBA (Argentine) - Un XV de France rajeuni va subir un difficile examen en Argentine, qui vise une nouvelle victoire face à sa victime préférée sur sa route vers le Quadri-Nations, samedi (21H10 GMT) à Cordoba dans le cadre des tournées de juin?

Après un premier Tournoi des Six nations décevant (4e), ce premier test-match face aux Pumas --seconde manche le samedi suivant à Tucuman-- sonne comme le vrai début de l'aventure du XV de France Philippe Saint-André et de ses adjoints Yannick Bru et Patrice Lagisquet, désormais à plein temps en équipe nationale après avoir dû composer six mois durant avec leurs clubs respectifs, Toulouse et Biarritz.

Sur le terrain aussi, cette tournée s'apparente à un acte fondateur avec l'absence de nombreux joueurs retraités (Servat, Nallet, Bonnaire), blessés (Harinordoquy, Yachvili, Rougerie) ou laissés au repos (Dusautoir, Mas, Clerc...) au terme d'une saison interminable, entamée par une défaite en finale du Mondial-2011 en Nouvelle-Zélande face aux All Blacks (8-7) le 23 octobre.

Pour négocier la transition, Saint-André a promu un capitaine intérimaire, le 2e ligne Pascal Papé, convoqué quelques revenants (Ouedraogo, Michalak, Lauret...) et offert une première convocation à neuf joueurs prometteurs. Deux d'entre eux débuteront la partie samedi: le pilier Yvan Watremez et l'arrière Brice Dulin.

Dans ce contexte, les Pumas, vainqueurs de sept de leurs dix dernières confrontations face aux Français, font un peu figure d'adversaire idéal pour jauger la capacité des novices à dominer l'adversité.

L'Argentine est en train d'accomplir sa révolution: son intégration, en août, au nouvellement nommé Quadri-Nations aux côtés des géants de l'hémisphère Sud, la Nouvelle-Zélande, l'Australie et l'Afrique du Sud.

Avec cette délicate feuille de route, l'entraîneur des Pumas Santiago Phelan a lui aussi laissé au repos de nombreux cadres préservés en vue du Quadri-Nations. Mais même sans Hernandez, Albacete ou encore Fernandez Lobbe, le groupe convoqué pour la tournée de juin, emmené par le vétéran et capitaine Felipe Contepomi, a déjà prouvé sa valeur samedi dernier contre l'Italie (37-22).

Composition des équipes

Argentine: Miralles - Agulla, Tuculet, Contepomi (cap.), Montero - (o) Mieres, (m) Landajo - De la Vega, Leonardi, Cabello - Lozada, Macome - Chaparro, Postiglioni, Guinazu

France: Dulin - Buttin, Fofana, Fritz, Huget - (o) Trinh-Duc, (m) Parra - Ouedraogo, Picamoles, Lauret - Maestri, Papé (cap.) - Attoub, Szarzewski, Watremez

Remplaçants:

Argentine: Bordoy, Henn, Bruno, Baez, Cubelli, Urdapilleta, Barrea

France: Tolofua, Debaty, Taofifenua, Lapandry, Machenaud, Michalak, Mermoz

Arbitre: George Clancy (IRL)

© 2012 AFP
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