Rugby: Galles mise sur l'expérience pour une revanche sur l'Australie

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Publié le 16 juin 2012.

SYDNEY (Australie) - Le pays de Galles mise sur l'expérience pour prendre sa revanche contre l'Australie, lors du deuxième de la série de trois tests-matches entre les deux équipes samedi (12h00) à Melbourne.

Auteur du Grand Chelem dans le dernier Tournoi des six nations, le pays de Galles a perdu 27-19 à Brisbane le premier test le week-end dernier et doit gagner à Melbourne s'il veut disputer une belle le 23 juin à Sydney.

L'entraîneur intérimaire gallois Rob Howley a renforcé son pack d'avants et effectué quatre changements par rapport au XV battu Brisbane, ajoutant ainsi l'équivalent de plus de 180 sélections à son équipe.

Matthew Rees remplace Ken Owens en 3e ligne, Alun Wyn Jones supplée Luke Charteris en 2e ligne et Ryan Jones le numéro huit Toby Faletau (main cassée).

"Nous avons introduit trois joueurs très expérimentés dans le pack, tous trois ont joué un rôle pendant le premier test-match qui justifie leur sélection d'entrée", a souligné Howley jeudi.

Derrière, Ashley Beck, entré en cours de match, remplace Scott Williams, relégué sur le banc.

Le pays de Galles a frôlé la deuxième victoire de son histoire en terre australienne la semaine dernière - la première depuis 43 ans - mais en a été privé par une défense défaillante. Il a encaissé trois essais, soit autant que lors de ses cinq matches du dernier Tournoi des six nations.

Les Gallois ont notamment été victimes d'un exploit du demi de mêlée des Wallabies Will Genia, qui a "sans doute sauvé la carrière de (Robbie) Deans comme entraîneur des Wallabies", selon le quotidien The Australian.

Deans a reconduit le même XV de départ, en dépit de l'incertitude concernant le pilier Sekope Kepu (avant-bras).

La chance des Gallois réside surtout dans l'irrégularité des Australiens, qui ont du mal à enchaîner deux bonnes performances de rang.

Les Wallabies les ont toutefois battus lors de leurs cinq dernières confrontations, dont celle pour la 3e place du Mondial-2011.

Composition des équipes:

Australie: Ashley-Cooper - Vuna, Horne, McCabe, Ioane - (o) Barnes, (m) Genia - Palu, Pocock (cap.), Higginbotham - Sharpe, Simmons - Kepu, Polota-Nau, Robinson

Remplaçants: Moore, Alexander, Dennis, Hooper, White, A. Fainga'a, Harris.

Pays de Galles: Halfpenny - Cuthbert, Jo. Davies, Beck, North - (o) Priestland, (m) Phillips - Warburton (cap) R. Jones, Lydiate - A.W. Jones, B. Davies - A. Jones, Rees, Jenkins

Remplaçants: Hibbard, James, Charteris, Tipuric, Webb, Hook, Sc. Williams.

Arbitre: Chris Pollock (NZL)

© 2012 AFP
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