Et de quatre JO pour Phelps sur 200m papillon

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Publié le 29 juin 2012.

NATATION - L'Américain disputera l'épreuve aux jeux Olympiques pour la quatrième fois consécutive...

Michael Phelps disputera le 200 m papillon aux jeux Olympiques pour la quatrième fois consécutive après avoir logiquement obtenu sa qualification sur la distance, jeudi à Omaha (Nebraska) lors de la 4e journée des sélections américaines.

Pour la première fois depuis le début des +Trials+, Phelps et son grand rival Ryan Lochte n'ont pas nagé l'un contre l'autre vendredi.

Le nageur de Baltimore a sans surprise disposé de la concurrence sur 200 m papillon, avec au passage la meilleure performance mondiale de l'année.

Phelps, qui détient le record du monde de la spécialité depuis 2001, s'est imposé en finale en 1 min 53 sec 65/100 en accélérant après le dernier virage.

Le deuxième billet pour Londres a été enlevé par Tyler Clary (1:55.12).

"J'ai eu mes meilleures sensations de la compétition pour l'instant, a confié Phelps. Mais ce temps ne sera pas suffisant pour gagner l'or. J'ai des choses à améliorer. Cette épreuve est vraiment spéciale pour moi."

Phelps avait en effet tout juste 15 ans en septembre 2000 quand il avait fini 5e de la finale du 200 m papillon aux Jeux de Sydney. En 2004 à Athènes et en 2008 à Pékin, il avait ensuite remporté le titre olympique.

A la moitié des sélections américaines, Phelps est déjà qualifié sur 400 m 4 nages (2e derrière Lochte), 200 m libre (1er devant Lochte) et 200 m papillon et convoite encore une place sur 100 m papillon et 200 m 4 nages, ainsi sur les trois relais, ce qui devrait lui faire un programme de huit courses à Londres.

Il y a quatre ans à Pékin, il avait remporté les huit courses qu'il avait courues pour porter son total à 16 médailles olympiques, dont 14 d'or.

MPM pour Schmitt sur 200 m libre

Ryan Lochte s'est qualifié pour la finale du 100 m libre avec le 5e temps mais a décidé de ne pas courir la finale, prévue vendredi, pour concentrer ses efforts sur le 200 m dos, une épreuve dont il est champion olympique, et le 200 m 4 nages, où il va retrouver Phelps pour la quatrième fois de la semaine.

"C'était planifié comme ça (de ne pas aller plus loin que les demi-finales du 100 m libre)", a expliqué le Floridien.

Phelps n'a pas pris part au 100 m libre mais garde l'espoir d'une sélection au mérite sur le relais 4x100 m.

Chez les dames, Allison Schmitt a battu la meilleure performance mondiale de l'année de la Française Camille Muffat pour enlever le 200 m libre en 1:54.40, avec un nouveau record des Etats-Unis à la clé.

Schmitt, qui s'entraîne à Baltimore avec le groupe de Phelps sous la direction de Bob Bowman, était déjà qualifiée pour Londres sur 400 m libre.

Le deuxième billet a été pris par l'ado prodige Missy Franklin, 17 ans, et elle déjà qualifiée sur 100 m dos.

Caitlin Leverenz a remporté le 200 m 4 nages en 2:10.22 et doublera du coup les deux 4 nages à Londres, alors qu'Ariana Kukors, détentrice du record du monde depuis 2009, a pris la 2e place et ira donc aussi en Grande-Bretagne cet été.

© 2012 AFP
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