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Publié le 26 juin 2012.

OMAHA (Etats-Unis) - La revenante Janet Evans, 40 ans, a logiquement échoué à se qualifier pour les jeux Olympiques sur 400 m en se faisant éliminer en série du 400 m, mardi lors de la 2e journée des sélections américaines de natation, mais son grand objectif reste le 800 m.

La quadruple championne olympique, qui n'a plus disputé les JO depuis 1996, a signé le 80e temps des séries du 400 m, en 4 min 21 sec 49/100. Dans sa série de 10 nageuses, huit avaient moins de 20 ans...

"J'étais nerveuse comme jamais, a indiqué Evans. Autrefois, quand j'allais aux sélections, je savais que j'allais finir première ou deuxième. Là, c'est un état d'esprit différent."

"Ce n'est pas le résultat que j'espérais, a-t-elle ajouté. J'espère faire mieux dans le 800 m."

Evans a remporté les titres olympiques du 400 m 4 nages, du 400 m libre et du 800 m en 1988 puis de nouveau celui du 800 m en 1992 avant de mettre un terme à sa carrière après des JO-1996 décevants.

Elle a détenu le record du monde du 400 m pendant un peu plus de 18 ans (1987-2006) et celui du 800 m pendant 20 ans (1988-2008).

Lors de la première partie de cette 2e journée, Ryan Lochte et Michael Phelps se sont qualifiés pour les demi-finales du 200 m nage libre. Lochte, champion du monde de la spécialité, s'est montré le plus rapide des qualifiés (1:48.14) alors que Phelps a signé le troisième temps (1:48.31).

Lochte a remporté lundi le 400 m 4 nages aux dépens de Phelps mais les deux se sont qualifiés pour les Jeux de Londres (27 juilet-12 août).

"Je suis content que le 400 m 4 nages soit derrière moi, a dit Phelps. Je me suis bien senti (mardi sur 200 m libre), j'espère que ça va continuer."

Avec cette qualification olympique pour le 400 m 4 nages, Phelps pourrait nager à Londres le même nombre d'épreuves qu'à Pékin, où il avait remporté huit médailles d'or (cinq en individuel et trois en relais) en huit épreuves.

© 2012 AFP
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