Tour de France: grand contre-la-montre dans la Beauce pour la 19e étape

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Publié le 21 juillet 2012.

Le second grand contre-la-montre du Tour de France, long de 53,5 kilomètres, emprunte samedi, dans la 19e étape, les routes planes de la Beauce, exposées au vent.

Pour rejoindre la préfecture de l'Eure-et-Loir, le parcours met le cap vers le nord-ouest avant d'infléchir sa direction vers le nord-est et arriver entre la base aérienne et l'hippodrome de la capitale de la Cosmetic Valley.

Chartres (40.000 habitants), dont la cathédrale est l'un des chefs d'oeuvre de l'art gothique, accueille le Tour pour la deuxième fois de son histoire, huit ans après la victoire de l'Australien Stuart O'Grady qui avait réglé un groupe d'échappés comprenant Thomas Voeckler, maillot jaune pour la première fois de sa carrière.

Deux points de chronométrage officiels sont prévus à Mézières-au-Perche (Km 14) et à Bailleau-le-Pin (Km 30,5), avant et après le passage à Illiers-Combray (Km 21,5) où Marcel Proust passa sa jeunesse.

Le champion du monde, le Britannique Mark Cavendish (Sky), a remporté au sprint la 18e étape, vendredi à Brive-la-Gaillarde. Bradley Wiggins, son coéquipier et compatriote, a conservé le maillot jaune à deux jours de l'arrivée du Tour.

Au prix d'un sprint lancé de loin, Cavendish a rejoint et dépassé dans les 150 derniers mètres les derniers rescapés d'une échappée, l'Espagnol Luis Leon Sanchez (4e) et l'Irlandais Nicolas Roche (5e). Sur la ligne, le champion du monde a devancé de plusieurs longueurs l'Australien Matt Goss et le Slovaque Peter Sagan. "Cav", qui est âgé de 27 ans, a enlevé sa 22e victoire d'étape dans le Tour, sa deuxième depuis le départ après celle obtenue à Tournai (Belgique) le 2 juillet.

Le président de la République François Hollande a assisté aux 50 derniers kilomètres dans la voiture du directeur du Tour Christian Prudhomme.

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© 2012 AFP
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