Jo-Wilfried Tsonga et Julien Benneteau, qui ont apporté à la France deux de ses 34 médailles des Jeux de Londres, ont fait une entrée en matière convaincante et assez similaire mardi à l'US Open.
Jo-Wilfried Tsonga et Julien Benneteau, qui ont apporté à la France deux de ses 34 médailles des Jeux de Londres, ont fait une entrée en matière convaincante et assez similaire mardi à l'US Open. - Al Bello afp.com

avec AFP

Les favoris ont assuré leur rang côté français mardi à l'US Open. Tsonga, tête de série N.5, a disposé du modeste qualifié Slovaque Karol Beck (142e mondial) en 6-3, 6-1, 7-6 (7/2) et 2h08 en rectifiant le tir dans la troisième manche après une déconcentration passagère alors que Benneteau (N.31) a battu le Belge Olivier Rochus (106e mondial) 7-6 (7/1), 6-2, 6-3 en 2h07 après un tout petit retard à l'allumage en début de match.

Aucun des deux n'a eu à puiser dans ses réserves dans la chaleur et l'humidité de New York et tous deux auront des 2e tour largement dans leurs cordes: un autre Slovaque, Martin Klizan (50e mondial), pour le Manceau de 27 ans et l'Américain Dennis Novikov, un invité de 18 ans qui a disputé au 1er tour son tout premier match en Grand Chelem, pour le Bressan de 30 ans.

«Globalement cela s'est bien passé. J'ai joué un bon tennis pendant deux sets mais je me suis un peu endormi au début du troisième», a expliqué Tsonga, qui a perdu son service pour la seule fois du match au troisième jeu du dernier set. «Je suis content de la manière dont j'ai joué. Tout n'a pas été parfait, mais dans les attitudes et les intentions j'étais dans le vrai", a estimé Benneteau.»

Cruelle défaite pour Mahut

Si Tsonga et Benneteau sont passés en trois sets, deux tricolores se sont inclinés après avoir menée deux sets à zéro sur le ciment de Flushing Meadows.

Edouard Roger-Vasselin a chuté face à l'Italien Fabio Fognini (59e mondial) alors que Nicolas Mahut a concédé une cruelle défaite devant l'Allemand Philipp Petzschner (107e) après avoir servi pour le match à 5-4 dans la quatrième manche mais s'est incliné au jeu décisif du cinquième set pour encaisser sa seule défaite de la saison au 1er tour d'un tournoi du Grand Chelem. «Dans le tennis, il y a des jours heureux et des jours difficiles. Je n'avais jamais perdu un match après avoir gagné les deux premier sets. Je n'avais jamais perdu non plus après avoir servi pour le match», a dit l'Angevin de 30 ans, qui souffre depuis plusieurs mois d'une inflammation au genou gauche.