JO-2012: le double amputé Pistorius sera aux Jeux avec le relais 4X400 m

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Publié le 4 juillet 2012.

JOHANNESBURG - Oscar Pistorius, qui court avec des prothèses à la place des jambes, sera le premier athlète paralympique à disputer les JO après avoir été retenu mercredi dans l'équipe sud-africaine de relais 4x400 m pour les Jeux de Londres.

"Aujourd'hui est vraiment l'un des plus beaux jours de ma vie! Je serai à Londres-2012 pour les jeux Olympiques et les Paralympiques!", a déclaré sur son compte twitter l'athlète de 25 ans, amputé des deux jambes à l'âge de 11 mois en raison d'une malformation congénitale.

"Merci à tous ceux qui ont fait de moi l'athlète que je suis! Dieu, ma famille, mes amis, mes rivaux et mes supporters! Vous y avez tous contribué", a ajouté l'athlète, surnommé "Blade Runner" en référence aux lames en carbone en forme de pattes de félin qui le propulsent.

Vendredi, Pistorius avait craint de voir son rêve s'envoler après avoir échoué à se qualifier en individuel sur 400 m. Il avait terminé 2e des Championnats d'Afrique à Porto Novo (Bénin), mais en seulement 45 sec 52/100, alors qu'il devait réaliser moins de 45 sec 30/100 pour obtenir son billet pour Londres sur cette distance.

L'an passé à Daegu (Corée du Sud), le Sud-Africain était devenu le premier athlète handisport et champion paralympique à participer à des Mondiaux d'athlétisme. Il avait remporté la médaille d'argent du relais 4x400 m, en prenant part aux séries mais pas à la finale, ce qui l'avait mis en colère contre les responsables de sa Fédération.

En Afrique du Sud, certains observateurs redoutaient que la Fédération n'envoie aucun relais 4x400 m à Londres car aucun athlète ne s'est qualifié en individuel pour les Jeux sur 400 m et plusieurs membres de l'équipe vice-championne du monde sont à court de forme ou blessés.

Mardi, la Fédération internationale d'athlétisme (IAAF) avait cependant retenu l'Afrique du Sud parmi les 16 équipes qualifiées pour les JO en relais 4x400 m et mercredi la Fédération sud-africaine a sélectionné Pistorius aux côtés de Willem de Beer, Ofentse Mogawane et Shaun de Jager.

"Comme je l'ai dit de nombreuses fois déjà, nous n'emmenons pas de touristes à Londres. Tout le monde a rempli les critères de sélection", a souligné le chef de la délégation olympique sud-africaine Gideon Sam.

Pistorius est rodé aux contretemps, réticences et autres blocages qui ont jalonné sa carrière. L'athlète n'a jamais baissé les bras, faisant jouer les tribunaux et son inoxydable volonté de courir avec les meilleurs valides.

En 2008, le Tribunal arbitral du sport (TAS) avait déjugé l'IAAF par manque de preuves scientifiques sur l'avantage global net que lui apporteraient ses prothèses et l'avait autorisé à courir avec les valides.

A Daegu, l'IAAF avait toutefois obligé l'Afrique du Sud à le faire courir en premier relayeur: en 2e, 3e, ou 4e position, il aurait pu devoir se rabattre avec le risque que ses prothèses - en fait des lames - ne blessent les autres participants.

Après les jeux Olympiques (27 juillet-12 août), il disputera aussi les jeux Paralympiques dans la capitale britannique (29 août - 9 septembre) où il sera l'une des vedettes les plus attendues.

"C'est un grand objectif pour moi car je défendrai mes trois titres (100 m, 200 m, 400 m ndlr) et je ferai partie de l'équipe sud-africaine qui visera le record du monde du relais 4x100 m", avait-il souligné la semaine dernière.

© 2012 AFP
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