Basket: Le Mans prend le dessus sur Cholet en demi-finale aller de ProA

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Publié le 3 juin 2012.

BASKET - Le Mans a pris une option sur la finale face à Cholet, dernier qualifié pour les play-offs...

Le Mans, malmené pendant les trois-quarts du match, a fait confiance a ses hommes forts Joao Batista et Marcellus Sommerville pour renverser la tendance et s'imposer sur Cholet (83-78), samedi en demi-finale aller de ProA.

Les Sarthois, 4es de la saison régulière, ont pris une option sur la finale face au dernier qualifié pour les play-offs (8e), dans une revanche sur la finale de 2010, grâce notamment à l'alternance dans leur jeu.

Emmené par ses gâchettes Fabien Causeur et William Gradit, auteur de 16 points chacun, Cholet a continué de surprendre. Après avoir éliminé Gravelines, le leader de la saison régulière lors du premier tour, le club des Mauges a mené jusqu'en début du 4e quart-temps.

Mais le MSB, comme il l'a fait en quart contre le champion en titre Nancy, a vendu chèrement sa peau.

Le Mans, qui en première mi-temps se concentrait sur les bordures, sans réel succès, sortait les bras et se faisait dominateur sous les paniers.

A l'image de l'ailier fort Marcellus Sommerville (21 points, 5 sur 7 à trois points, 6 rebonds), devenu, à mesure de la rencontre, beaucoup plus présent dans la raquette, les Sarthois choisissait l'intérieur, le physique. Le pivot Joao Batista se régalait avec 16 points et 8 rebonds.

«Quel match! On a essayé de mixer le large et le dedans», expliquait Sommerville à l'issue du match, au micro de Sport+.

Cholet réagissait en défense mais cela ne faisait qu'ouvrir des tirs primés pour Tavon Bryant et Charles Lombahe-Kahudi, qui creusaient l'écart. Le meneur Taylor Rochestie s'assurait lui de ne pas laisser échapper le match en capitalisant sur les fautes choletaise (14 pts, 4 sur 4 aux lancers francs, tous dans les deux dernières minutes).

La demi-finale retour aura lieu mercredi à Cholet.

© 2012 AFP
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