Equipe de France: Ben Arfa, évidemment !

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Publié le 10 mai 2012.

PARIS - Hatem Ben Arfa qui n'avait plus joué avec les Bleus depuis août 2010, remis de graves blessures et porté par ses exploits à Newcastle, a été logiquement retenu mercredi par Laurent Blanc dans sa pré-liste des joueurs évoluant à l'étranger pour l'Euro-2012.

Pour la suite, le sélectionneur a prévu de révéler le nom des Bleus de Ligu 1 le 15 mai. L'UEFA a fixé au 29 mai sa date-butoir pour la liste définitive des 23 joueurs retenus.

En attendant de connaître les contours exacts de l'équipe de France lors de la phase préparatoire de l'Euro, c'est Ben Arfa qui accapare toutes les attentions, dans une première pré-liste sans surprise, Blanc ayant privilégié le groupe qui a participé aux qualifications.

Les destins de Ben Arfa et de l'équipe de France vont-ils enfin se marier à l'occasion d'une grande compétition ?

Membre du carré magique de la génération née en 1987 championne d'Europe des moins de 17 ans (avec Benzema, Nasri et Menez), il faisait partie des listes élargies avant l'Euro-2008 et le Mondial-2010. Mais il n'avait finalement pas été retenu par le sélectionneur de l'époque Raymond Domenech, payant sa réputation de joueur au caractère difficile, ayant eu maille à partir avec ses entraîneurs en club.

L'ancien Marseillais (25 ans, 8 sélections) a cependant toujours plu à Blanc qui l'avait sélectionné pour sa première sur le banc bleu, en août 2010 pour un amical perdu en Norvège (2-1). Une terrible fracture tibia-péroné en octobre 2010 a ensuite éclipsé "HBA" pendant près d'un an.

Le reste de cette pré-liste ne comporte aucune surprise et le sélectionneur a ciblé en priorité les joueurs qui ont oeuvré durant la campagne qualificative pour le Championnat d'Europe.

Pour les lignes arrières, Blanc savait qu'il ne pouvait pas compter sur Bacary Sagna (Arsenal), blessé, et Eric Abidal (Barcelone), greffé du foie.

En défense axiale, Philippe Mexès (AC Milan) et Adil Rami (Valence), les deux titulaires de la charnière, sont associés dans la pré-liste à Laurent Koscielny (Arsenal) et Younes Kaboul (Tottenham).

A gauche, le titulaire Patrice Evra (Manchester United) est accompagné de Gaël Clichy (Manchester City). Jérémy Mathieu (Valence) n'y est pas.

A droite, c'est la L1 qui devrait fournir les postulants le 15 mai.

Dans l'entre-jeu, Blanc savait qu'il devait se passer d'Abou Diaby (Arsenal) aux ennuis physiques récurrents et de Lassana Diarra, sorti des écrans radars du Real Madrid. L'absence de ce dernier profite au rayon des récupérateurs à Yohan Cabaye (Newcastle).

Sur le front offensif, au milieu Samir Nasri (Manchester City) est bien sûr au rendez-vous, tout comme Franck Ribéry (Bayern Munich) et Florent Malouda (Chelsea). Ces deux derniers seront adversaires en finale de la Ligue des champions, le 19 mai, et ne rejoindront donc Clairefontaine qu'après le grand rendez-vous à l'Allianz Arena de Munich.

En attaquant pur, Karim Benzema (Real Madrid), récent champion de Liga et valeur sûre en numéro 9, est évidemment présent.

Les deux "vétérans" Djibril Cissé (30 ans, QPR) et Louis Saha (33 ans, Tottenham) ne font pas partie des joueurs retenus mercredi. Leur absence est logique. D'ailleurs, bien que relancés cette saison par le sélectionneur en raison de diverses blessures touchant les attaquants bleus, les deux joueurs ne se faisaient pas d'illusions

© 2012 AFP
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