Mondial de handball: la France montre sa force de caractère et va en quarts

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Publié le 12 décembre 2011.

SAO PAULO (Brésil) - La France a déployé toutes ses vertus mentales pour se dépêtrer d'une situation mal engagée contre la Suède (26-23) et se qualifier pour les quarts de finale du Mondial-2011 dames de handball, lundi à Sao Paulo.

Cette victoire, très longue à se dessiner, permet aux Françaises de rêver faire aussi bien qu'en 2009, en Chine, d'où elles étaient rentrées avec une médaille d'argent autour du cou. Pour cela, il faudra écarter la Russie, quadruple championne du monde et tenante du titre, mercredi en quarts.

Ce sera l'heure de la revanche pour les Bleues. Les Russes se sont interposées entre elles et la consécration lors des deux dernières principales échéances internationales, en 2008 en quarts de finale des JO de Pékin (32-31 a.p.), et en finale du Mondial-2009 (25-22).

Au Brésil, les Russes ont jusque-là vécu des heures bien plus paisibles que la France. Elles ont remporté tous leurs matches du premier tour sur une marge conséquente, quand la France a connu un échec face au Brésil (22-26). Et elles ont facilement passé l'obstacle islandais dimanche en huitièmes (30-19).

Avec ce succès, la France est également quasiment certaine de participer à un Tournoi de qualification olympique (TQO). Elle le sera définitivement, si le Brésil bat en soirée la Côte d'Ivoire. Elle devra devenir championne du monde pour se qualifier directement pour les JO de Londres.

Tout n'a pas été simple pour les Bleues face aux Suédoises. Handicapées par l'absence de Mariama Signaté, blessée à un oeil dimanche à l'entraînement, elles sont restées atones pendant près de 40 minutes, timorées en attaque et en manque d'agressivité en défense.

Les Suédoises, parfaitement orchestrées par leur demi-centre Isabelle Gullden (5 buts), ont mené de la 1re à la 40e minute et l'égalisation (21-21) d'Allison Pineau. C'est la Messine, lancée au poste d'arrière gauche en seconde période qui, associée à Alexandra Lacrabère, a fait la différence.

Le duo a combiné 9 buts. Lacrabère (4 buts) a bien symbolisé les hésitations françaises, ne prenant aucun tir pendant la première demi-heure avant de se transcender dans les moments-clés. Le passage en défense 1-5 a aussi été décisif dans la victoire française.

"On n'est pas une équipe qui se défile, a résumé Siraba Dembélé, très en vue sur son aile gauche. On sait être présent dans les moments qui comptent. On n'a pas paniqué, c'est une de nos forces. On a fait preuve d'une maturité qui, même moi, m'étonne beaucoup."

Les Bleues sont passées en tête pour la première fois à huit minutes de la fin (22-21). Un moment de flottement a permis aux Suédoises de revenir à un but (24-23, 58e). Mais Amandine Leynaud, parfaitement relayée par Cléopâtre Darleux dans les buts, a réussi un arrêt capital sur un jet à sept mètres.

© 2011 AFP
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