Le Stadiste a déjà marqué 99 points.
Le Stadiste a déjà marqué 99 points. - F. LANCELOT/SIPA

Etincelant cet été, Luke McAlister a baissé d'un ton depuis début octobre. S'il reste bien sûr encore capable d'actions de classe, le All Black de 28 ans n'est plus cet extraterrestre qui planait au-dessus du Top 14. « Il est arrivé avec beaucoup d'envie et a survolé le début de saison, rappelle Vincent Clerc. A présent, les adversaires le surveillent davantage. Et puis, il enchaîne les matchs, la fatigue s'est accumulée. »
« Ici, la saison est longue, alors que le format du Super 15 est bien plus court », indique McAlister, peu disert sur le sujet. Son ancienne formation des Auckland Blues a disputé 18 rencontres du championnat des provinces néo-zélandaises, australiennes et sud-africaines, de février en juillet 2011. S'il va au bout en Top 14 et en Coupe d'Europe, le Stade Toulousain jouera 37 matchs, d'août 2011 à juin 2012. McAlister en a déjà aligné onze et inscrit 99 points. La montée en régime de Lionel Beauxis devrait soulager le Néo-Zélandais, qui, selon ses entraîneurs, peut encore progresser dans sa capacité à faire jouer ses coéquipiers.N. S.