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Marseille a offert un boulevard au leader lillois en concédant le nul à Lorient (2-2), dimanche lors de la 36e journée de Ligue 1, alors que Lens n'a pas réussi à faire de miracles à Monaco (1-1) et retrouvera la Ligue 2 la saison prochaine.

Le champion en titre a réalisé une très mauvaise opération et laissé le champ libre aux Nordistes, qui comptent désormais trois points d'avance avant la réception de Sochaux, mercredi en match en retard. Autant dire qu'avec un succès, les Lillois, nantis d'une différence de buts favorable (+30 contre +23), seraient virtuellement sacrés, quatre jours après avoir soulevé la Coupe de France.

L'OM, dominateur en première période, pensait avoir fait la différence après le 13e but de Rémy. Mais Koné de la tête puis Gameiro ont brisé net son élan et sérieusement hypothéqué ses ambitions de titre malgré l'égalisation de Gignac.

En bas de tableau, les Lensois connaissaient leur mission: s'imposer face à l'ASM pour faire durer le suspense et rêver d'un maintien parmi l'élite. Mais l'impossible ne s'est pas produit et Lens se voit condamné à retrouver une L2 où il avait déjà évolué en 2008-2009.

Un nul fatal puisqu'avec sept points de retard sur Nancy, 17e et premier non-relégable, le club de Gervais Martel n'a plus aucune chance de se sauver alors qu'il ne reste plus que deux matches à disputer.

Il s'agit de l'épilogue prévisible d'un exercice catastrophique, marqué par le remplacement en janvier de Jean-Guy Wallemme par Laszlo Bölöni au poste d'entraîneur. Mais l'expérimenté technicien roumain n'est jamais parvenu à relancer un effectif limité en terme de qualité et qui a étalé ses divisions aussi bien dans l'intimité du vestiaire que sur le terrain.

La descente de Lens officialisée après celle d'Arles-Avignon (20e), la lutte risque d'être terrible jusqu'au bout pour éviter de prendre le 3e et dernier wagon pour la L2. Caen (14e), vainqueur de Montpellier (2-0), s'est donné un peu d'air tout comme Nancy dont le large succès face à Nice (3-0) lui permet de sortir de la zone rouge aux dépens de Monaco (18e).

Mais rien n'est encore joué, trois longueurs séparant seulement Valenciennes (12e), tenu en échec par Auxerre (1-1), de l'ASM.

Dans la course à l'Europe, Rennes (5e) a mis fin à une série noire de 9 rencontres sans victoire en allant battre Saint-Etienne 2-1. Une victoire précieuse qui permet aux Bretons d'être assuré de disputer l'Europa League. Pour les Verts, la perspective d'une qualification européenne s'éloigne en revanche de plus en plus.

Enfin, Arles est en passe de réaliser son pari: ne pas battre le triste record du plus petit nombre de points inscrits en une saison (17). Les Provençaux, condamnés à la Ligue 2 depuis plusieurs semaines, l'ont emporté contre Toulouse (1-0) et ont déjà atteint le total tant espéré.

Classement: Pts J G N P bp bc dif
1.Lille 69 35 19 12 4 62 32 30
2.Marseille 66 36 18 12 6 58 35 23
3.Lyon 59 35 16 11 8 58 39 19
4.Paris SG 58 35 15 13 7 53 37 16
5.Rennes 56 36 15 11 10 36 30 6
6.Sochaux 52 35 15 7 13 55 40 15
7.Lorient 49 36 12 13 11 45 44 1
8.Saint-Etienne 48 36 12 12 12 44 44 0
9.Montpellier 47 36 12 11 13 32 40 -8
10.Auxerre 46 36 9 19 8 43 39 4
11.Bordeaux 45 35 10 15 10 40 40 0
12.Valenciennes 44 36 9 17 10 41 38 3
13.Toulouse 44 36 12 8 16 34 36 -2
14.Caen 44 36 11 11 14 44 49 -5
15.Nice 43 36 10 13 13 30 46 -16
16.Brest 42 35 10 12 13 34 40 -6
17.Nancy 42 36 11 9 16 37 48 -11
18.Monaco 41 36 8 17 11 35 38 -3
19.Lens 35 36 7 14 15 35 53 -18 RELEGUE
20.Arles Avignon 17 36 2 11 23 19 67 -48 RELEGUE