Tournée: Le XV de France envoie quatre bleu-bite au charbon pour affronter les All-Blacks

RUGBY Avec une charnière prometteuse Dupont - Belleau...

20 Minutes avec AFP

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A 21 ans, Anthony Belleau va vivre sa première sélection avec les Bleus face à la meilleure équipe du monde.

A 21 ans, Anthony Belleau va vivre sa première sélection avec les Bleus face à la meilleure équipe du monde. — C. Simon / AFP

Le centre Mathieu Bastareaud, plus de deux ans après sa dernière sélection avec le XV de France, a été titularisé jeudi pour affronter la Nouvelle-Zélande samedi en ouverture des tests de novembre, contre qui quatre joueurs connaîtront leur première cape, dont l'ouvreur Anthony Belleau, associé à la charnière à Antoine Dupont.

La dernière sélection de Bastareaud (29 ans, 39 sél.) remonte au 17 octobre 2015 et le quart de finale de la Coupe du monde très largement perdu par les Bleus face aux... All Blacks. Le puissant joueur de Toulon avait été appelé pour la première fois par le sélectionneur Guy Novès en début de Tournoi des six nations 2017 après deux forfaits à son poste, sans pour autant jouer.

Bastareaud sera associé au centre à Geoffrey Doumayrou (La Rochelle/28 ans), qui connaîtra sa première sélection et a été préféré à Damian Penaud, pourtant révélation de la tournée de juin dernier en Afrique du Sud.

«En regardant le potentiel adverse, on a apporté un peu de maturité au milieu avec Mathieu, (associé) à Geoffrey, qui a démontré sa forme et sa vitesse depuis quelques temps» a déclaré Novès.

Les trois autres néophytes qui défieront au Stade de France les doubles champions du monde en titre sont Belleau (Toulon/21 ans), le troisième ligne Judicaël Cancoriet (Clermont/21 ans) et le deuxième ligne Paul Gabrillagues (Stade Français/24 ans).

Belleau, qui ne compte que 23 matches professionnels au compteur, a été préféré à François Trinh-Duc pour pallier le forfait sur blessure, il y a près de trois semaines, de l'ouvreur titulaire Camille Lopez.

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Belleau formera avec Dupont (21 ans le 15 novembre/3 sél.) une charnière inexpérimentée et joueuse, déjà alignée en équipe de France des moins de 20 ans. Le Toulousain vivra lui derrière la mêlée sa première titularisation, préféré à Baptiste Serin qui avait débuté lors de sept des huit matches disputés en 2017.

«Les demis sont deux jeunes joueurs. Compte tenu de leurs performances en clubs et d'Antoine (en bleu) la saison dernière, qui était venu aussi avec nous dans le Tournoi et pendant la Tournée (de juin en Afrique du Sud), on a estimé qu'on voulait voir qu'ils étaient capables de faire à ce niveau» a commenté Novès.

Devant, l'encadrement a choisi de faire démarrer Cancoriet plutôt qu'Anthony Jelonch et Sekou Macalou, deux autres bizuths, sur le côté de la troisième ligne, décimée par les blessures.

Et un cran plus haut, Gabrillagues, l'un des meilleurs plaqueurs du championnat, a été choisi aux dépens de Paul Jedrasiak et Romain Taofifenua, en manque de rythme. Deux autres joueurs pourraient connaître leur première sélection samedi: le troisième ligne de Castres Anthony Jelonch (21 ans) et le pilier gauche de Clermont Raphaël Chaume (28 ans), remplaçants.