Thug life : Le sosie iranien de Messi arrêté parce que les gens lui réclament des selfies sur la route (et qu'il bloque la circulation)

FOOTBALL Reza Parastesh joue un peu trop de sa ressemblance avec la star du Barça...

J.L. avec AFP

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Lionel dans dix ans.

Lionel dans dix ans. — ATTA KENARE / AFP

Un étudiant iranien ressemble tellement au footballeur argentin Lionel Messi qu'il est devenu une star locale à tel point que la police est intervenue pour troubles à l'ordre public. Ce week-end, Reza Parastesh a été conduit au poste de police et sa voiture confisquée. Son délit: provoquer des embarras de circulation en étant assailli par des passants réclamant des selfies dans les rues de Hamadan, une ville de l'ouest de l'Iran.

Sa ressemblance avec le joueur est si troublante que la chaîne Eurosport UK a utilisé par erreur sa photo sur Twitter. L'étudiant de 25 ans est sorti de l'anonymat il y a plusieurs mois lorsque son père, également fou de ballon rond, l'a poussé à poser avec le maillot 10 de l'attaquant du FC Barcelone. Ces photos ont ensuite été envoyées à un site internet spécialisé dans le sport.

«Je les ai envoyées le soir et le lendemain on m'a appelé pour me dire que je devais venir rapidement pour une interview», confie l'étudiant à l'AFP. D'abord réticent, Reza Parastesh se prend au jeu. Il s'affiche avec la même coupe de cheveux que Messi et son maillot de club. «Les gens me voient vraiment comme le Messi iranien et veulent que j'imite tout ce qu'il fait. Lorsque je sors quelque part, les gens sont stupéfaits», témoigne-t-il. «Je suis ravi de voir que je les rend heureux (...) Ca me donne beaucoup d'énergie».

Reza Parastesh rêve aujourd'hui de rencontrer son héros à Barcelone, voire de devenir son sosie à plein temps. «En étant le meilleur footballeur de l'Histoire, il a clairement trop de choses à gérer. Je pourrais être son représentant lorsqu'il est débordé». Un beau projet de vie.