Le village de Volcan, en Argentine, englouti par l'eau en janvier 2017.
Le village de Volcan, en Argentine, englouti par l'eau en janvier 2017. - Franck FIFE / AFP

La 9e étape du Dakar 2017 n'aura pas lieu. Un glissement de terrain provoqué par des orages a bloqué mardi une partie de la caravane de la course sur le parcours de la 8e étape, forçant l'organisation à annuler la spéciale du lendemain.

«Suite à un gigantesque glissement de terrain provoqué par les orages, la route empruntée par la liaison pour rejoindre le bivouac a été coupée à une quarantaine de kilomètres au nord de Jujuy, soit à 160 km de Salta», l'arrivée de l'étape de mardi, a précisé l'organisation dans un communiqué.

Des images capturées par un photographe de l'AFP montrent une route engloutie sous la boue et la roche près du village de Volcan, à 1.530 km au nord-est de Buenos Aires, bloquant le passage des véhicules.

Un millier de personnes ont été évacuées et deux sont mortes.

«La journée de demain (mercredi) sera consacrée à regrouper l'ensemble des moyens de la course à Chilecito, de sorte à continuer l'épreuve en donnant le départ de la 10e étape, Chilecito - San Juan», jeudi.

En effet, si la plupart des véhicules vont pouvoir rejoindre le bivouac de Salta en «passant par un itinéraire alternatif passant par San Antonio de los Cobres, allongeant la distance de liaison de 200 km environ», «un certain nombre ne pourront pas emprunter cette route».

«Toutes ces circonstances ne permettent pas un déroulement d'étape standard du Dakar demain (mercredi), a estimé son directeur, Etienne Lavigne. Ca aurait été 1. déplacé et 2. ça ne peut pas se faire, donc on a tout arrêté et on va regrouper les gens ici (à Salta), qui se rendront demain à Chilecito pour reprendre la course après-demain.»

Etienne Lavigne annonce l'annulation de la neuvième étape.
Etienne Lavigne annonce l'annulation de la neuvième étape. - Franck FIFE / AFP

Le 39e Dakar est depuis vendredi l'otage de pluies diluviennes qui ont provoqué retards, modifications et même annulations de plusieurs étapes.

La 8e mardi avait ainsi été amputée de 73 km pour éviter un rio en crue, puis les orages avaient provoqué un retard de plus de deux heures des concurrents à l'arrivée de la spéciale.

Plus de 30% du parcours annulé depuis le départ

Avant cela, la 5e étape, vendredi, entre Tupiza et Oruro, en Bolivie, avait été amputée de 228 km de spéciale. La nuit venue, l'organisation avait dû se résoudre à évacuer partiellement un bivouac inondé. La 6e étape, samedi, avait été purement et simplement annulée et celle de lundi, la 7e, raccourcie de 161 km.

En tout, ce sont déjà 1495 kilomètres chronométrés qui ont été annulés, sur 4093 prévus initialement, soit plus de 30% du parcours.

Cette annulation intervient au pire moment sur le plan sportif, alors que le tenant du titre Stéphane Peterhansel et le nonuple champion du monde des rallyes WRC Sébastien Loeb se livrent une lutte acharnée pour la victoire finale.

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