Capture d'écran YouTube: le Danois Allan Simonsen victime d'un accident lors des 24 Heures du Mans le 22 juin 2013.
Capture d'écran YouTube: le Danois Allan Simonsen victime d'un accident lors des 24 Heures du Mans le 22 juin 2013. - 20 MINUTES

avec AFP

Les 24 Heures du Mans ont été endeuillées peu après le départ, donné samedi à 15h00 locales (13h00 GMT), par le décès du pilote danois Allan Simonsen, a annoncé l'Automobile Club de l'Ouest (ACO), organisateur de la célèbre course d'endurance. Simonsen, âgé de 34 ans et qui pilotait l'Aston Martin N.95, engagée dans la catégorie GTE-Am, est sorti violemment de la piste au début de son troisième tour au virage du Tertre Rouge, une portion très rapide.

Immédiatement pris en charge par une ambulance sur les lieux de l'accident, il a ensuite été transféré dans un état grave au centre médical du circuit où il est décédé peu après son arrivée des suites de ses blessures, a précisé l'ACO. Radio Le Mans, la radio officielle de la course, avait d'abord annoncé que Simonsen, père d'un enfant, était sorti indemne de son accident.

Le premier décès depuis 1997

L'accident de Simonsen, qui participait à ses 7e 24 Heures du Mans et partageait sa voiture avec ses compatriotes Christoffer Nygaard et Kristian Poulsen, a provoqué la neutralisation de la course pendant près d'une heure, le temps que les commissaires de course nettoient la piste et réparent le rail de sécurité.

Simonsen est le premier pilote à se tuer sur le circuit du Mans depuis le jeune français Sébastien Enjolras en mai 1997, lors des pré-qualifications de l'épreuve. Le dernier pilote à être décédé à la suite d'un accident advenu en course au Mans est l'Autrichien Josef Gartner, lors de l'édition 1986 au volant d'une Porsche.