L'Américaine Serena Williams, tête de série N.4, a remporté l'US Open en battant dimanche en finale la Bélarusse Victoria Azarenka (N.1) 6-2, 2-6, 7-5 au terme d'un match de haute volée.
L'Américaine Serena Williams, tête de série N.4, a remporté l'US Open en battant dimanche en finale la Bélarusse Victoria Azarenka (N.1) 6-2, 2-6, 7-5 au terme d'un match de haute volée. - Mike Stobe afp.com

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Serena Williams a encore cimenté sa légende en remportant un quinzième titre du Grand Chelem, treize ans après le premier, grâce à une victoire sur la N.1 mondiale Victoria Azarenka dimanche à l'US Open.

A bientôt 31 ans, Williams a soulevé le trophée pour la quatrième fois à Flushing Meadows (après 1999, 2002, 2008).

L'Américaine a renversé une situation très compromise pour battre la Bélarusse 6-2, 2-6, 7-5 en 2h18 au terme d'un match de haute volée entre les deux meilleures joueuses de l'année sur le circuit féminin.

Il fallait remonter à 1995 pour retrouver une finale dames en trois sets à l'US Open et à 1981 pour trouver trace d'une finale plus longue.

Après avoir facilement pris la première manche, toute en puissance, elle a singulièrement fléchi dans la deuxième, sous l'effet d'une accumulation de fautes directes, d'une moins bonne réussite au service et surtout d'une Azarenka bien plus agressive. Elle a dû concéder là sa seule manche du tournoi.

L'Américaine s'est ensuite trouvée par deux fois en retard d'un break dans la dernière manche. Elle a même été au bord de la défaite lorsque Azarenka a servi pour le match à 5-4. Mais elle a débreaké à la stupeur générale et a enlevé le match en remportant les trois derniers jeux et 14 des 20 derniers points.

"Mon Dieu, je m'étais préparée à faire le discours du perdant tellement Victoria jouait bien. Je suis sous le choc", a déclaré Williams, qui a infligé à Azarenka sa première défaite de la saison en trois sets (après 12 victoires).

La Bélarusse de 23 ans, victorieuse cette saison de l'Open d'Australie, a eu toutes les cartes en mains pour remporter son deuxième titre du Grand Chelem mais a vacillé au pire moment, peut-être sous la pression de devoir conclure.

"Aucun regret"

"C'est dur pour moi mais Serena mérite sa victoire, elle a montré quelle genre de championne elle est", a dit Azarenka, avec des larmes dans les yeux.

"J'ai tout donné et je n'ai aucun regret en sortant de ce court", a ajouté la Bélarusse, qui est assurée de rester N.1 mondiale lundi au prochain classement alors que Williams va elle rester à la 4e place malgré sa victoire.

Azarenka s'est inclinée pour la dixième fois (en onze matches) face à Serena Williams, qui, avec ses quinze titres du Grand Chelem, n'est plus qu'à trois longueurs des Américaines Martina Navratilova et Chris Evert mais reste encore à bonne distance de la détentrice du record, l'Australienne Margaret Court (24).

Depuis son élimination au 1er tour à Roland-Garros, la pire défaite de sa carrière en grand Chelem, la cadette des soeurs Williams a remporté 27 matches sur 28 en simple, enlevant notamment Wimbledon et l'or des jeux Olympiques.

Elle est la troisième joueuse à réussir le prestigieux triplé de l'été Wimbledon-JO-US Open, après Steffi Graf (1988) et sa soeur aînée Venus (2000).

Son bel été correspond également au début de sa collaboration avec l'entraîneur français Patrick Mouratoglou.

"Je la savais capable de faire ce qu'elle a fait cet été mais ça n'en reste pas moins vraiment exceptionnel", a réagi Mouratoglou.

Même si elle est passée à deux points de perdre match (à 5-3, 30A sur son service), Williams a dans l'ensemble écrasé l'US Open de son talent. Avant d'arriver en finale, elle n'avait en effet perdu que 19 jeux et n'avait passé que 6h37 sur le court (soit 1h08 par match en moyenne), marquant même une série de 23 jeux consécutifs étalée sur trois matches (3e tour à quart de finale).