Avalanche du Mont-Blanc: Les familles commencent à arriver à l'hôpital de Chamonix

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Publié le 13 juillet 2012.

MONTAGNE - Une cérémonie d'hommage sera organisée samedi à 14h à la mémoire des neuf morts, sous la forme d'un temps de prières oecuménique...

Les proches des neuf alpinistes morts jeudi dans la plus grande avalanche de ces dix dernières années dans les Alpes françaises commencent à arriver, ce vendredi matin à Chamonix, pour se recueillir devant les neufs corps, disposés chacun dans une chambre de l'hôpital.

Ces alpinistes -deux Espagnols, trois Allemands, un Suisse et trois Britanniques- ont péri au Mont Maudit, dans le massif du Mont-Blanc, dans le plus grave accident de ces dix dernières années dans les Alpes françaises. Une cérémonie d'hommage sera organisée samedi à 14h à Chamonix et prendra la forme d'un temps de prières oecuménique, à l'église, sous la conduite du curé et du pasteur de la ville.

Un coup de théâtre est survenu dans la soirée, alors que les recherches devaient reprendre ce vendredi matin: la gendarmerie a annoncé que les quatre alpinistes disparus, deux Britanniques et deux Espagnols, étaient vivants, deux ayant annulé leur expédition, les deux autres ayant choisi un autre itinéraire.

«Le bilan s'arrête à neuf morts. Il n'y a plus personne sur la liste des disparus. C'est une bonne nouvelle qui clôt une journée dramatique», a déclaré à l'AFP le lieutenant Emmanuel Vegas, du Peloton de gendarmerie de haute montagne (PGHM) de Chamonix. «Le nombre de victimes, de disparus, de blessés fait de cet évènement une catastrophe très particulière», a déclaré le ministre de l'Intérieur Manuel Valls, sur le tarmac du peloton de gendarmerie de haute montagne (PGHM) de Chamonix, après un survol en hélicoptère des lieux du drame.

Douze blessés évacués

Les deux cordées ont été surprises par une coulée de neige à 4.000 mètres d'altitude, sur la face nord du Mont Maudit, voie d'ascension empruntée par des milliers d'alpinistes se lançant chaque été à l'assaut du Mont-Blanc. Douze blessés, selon un bilan de la préfecture publié dans la soirée, ont été évacués vers l'hôpital de Sallanches. Parmi eux, un Suisse, gravement touché, a été transféré à Sion, en Suisse. Parmi les blessés se trouve un des deux guides, français, accompagnant des groupes d'alpinistes décrits comme expérimentés, alors que l'autre guide, britannique, figure parmi les tués.

«Moi j'ai rien vu. J'ai reçu de la neige et ça m'a poussé. Quand on monte, on regarde pas en l'air», a déclaré à l'AFP depuis l'hôpital ce guide indépendant de 63 ans, Daniel Rosseto, emporté sur près de 200 mètres avec ses clients danois. Souffrant d'une côté cassée et d'une luxation de l'épaule, il devait sortir vendredi de l'hôpital.

«L'enquête commence»

Le ministre des Affaires étrangères britannique William Hague a annoncé dans la soirée l'envoi à Chamonix de l'ambassadeur de Grande-Bretagne. Les victimes faisaient partie d'un groupe de 28 personnes, parties à 1h30 du matin du refuge des Cosmiques, à quelque 3.600 mètres. L'alerte a été donnée jeudi à 5h25 par un des blessés. Le ministre de l'Intérieur Manuel Valls a refusé de se prononcer sur les causes de l'accident, alors qu'est avancé le possible détachement d'une plaque de neige au passage d'un alpiniste: «L'enquête commence, sous l'autorité du procureur», a-t-il dit.

Le dernier accident d'alpinisme le plus grave dans les Alpes françaises avait eu lieu le 24 août 2008, lorsque huit hommes - trois Suisses, un guide autrichien et quatre Allemands - avaient été emportés par une avalanche à la suite d'une chute de séracs au Mont Blanc du Tacul. Le Mont Maudit est l'un des passages de la «voie des trois monts», couramment empruntée, avec le Mont Blanc du Tacul et le Mont-Blanc. C'est la deuxième voie la plus empruntée pour effectuer l'ascension du Mont-Blanc, après la voie royale qui passe par le Dôme du Goûter.

Quelque 20.000 alpinistes se lancent chaque été à l'assaut du Mont-Blanc, une pratique de masse qui peut être un facteur de danger pour les candidats au toit de l'Europe, culminant à 4.810 mètres, selon les spécialistes.

M.Gr. avec AFP
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