Le paquet de cigarettes à 6 euros minimum à l'automne

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Publié le 26 juin 2012.

SANTÉ - Le gouvernement a confirmé que le prix du tabac allait augmenter de 6% à la rentrée...

A l'automne, il faudra débourser au moins 6 euros pour s'acheter un paquet de cigarettes: le gouvernement a confirmé une augmentation en septembre d'environ 6% des prix des tabacs, soit 30 voire 40 centimes par paquet, alors que les ventes sont en baisse. Pour les marques les plus chères, dont la plus vendue Marlboro (près de 25% de parts de marché), il faudra débourser 6,50 ou 6,60 euros.

La hausse du prix du tabac est l'une des mesures envisagées par le gouvernement pour boucler le budget 2012, a indiqué le ministre délégué au Budget, Jérome Cahuzac, précisant que le gouvernement s'en tiendrait à l'augmentation prévue par son prédécesseur. «Il est prévu une hausse du tabac de 6% au mois de septembre, c'est dans le plan de hausse qui avait été prévu par le gouvernement précédent en accord avec la filière. Ce plan sera respecté», a déclaré Jérôme Cahuzac sur BFM TV.

Le tabac responsable de 73.000 décès par an en France

Une augmentation de 6% représente une hausse de 34 centimes pour les cigarettes les moins chères (actuellement à 5,70 euros) et de 37 centimes pour les plus chères (6,20 euros). Pour les anti-tabac, «c'est une énorme déception». «C'est un cadeau à l'industrie du tabac!», estime le professeur Bertrand Dautzenberg, pneumologue président de l'Office français de prévention du tabagisme (OFT).

C'est «une augmentation destinée à accroître les revenus des buralistes et les super-bénéfices des multinationales du tabac», alors que «le tabac est responsable de 73.000 décès par an en France». «La preuve, poursuit-il, c'est ce que c'est le ministère du Budget qui est aux commandes, pas le ministère de la Santé».

Réaction similaire de Gérard Audureau de l'association Droit des non-fumeurs (DNF) qui fustige «une hausse purement budgétaire, qui n'a rien à voir avec la santé publique, et va pénaliser les ménages les plus pauvres». Les anti-tabac réclament s'accordent pour réclamer des hausses de prix d'au moins 10%.

Moins cher à l'étranger

De leur côté, buralistes et cigarettiers sont «inquiets» des effets de cette 4è hausse annuelle de 6% sur un marché en baisse en nombre de paquets vendus depuis le précédent changement de prix en octobre 2011. C'est «trop tôt et trop fort», estime le président de la confédération des buralistes, Pascal Montredon, qui craint que l'annonce avant les vacances d'une augmentation dès septembre ne conduise beaucoup de vacanciers «à faire le plein» de cigarettes achetées moins cher à l'étranger.

«La dernière hausse a provoqué un fort ralentissement des ventes, entre -4 à -5% des ventes en France, preuve d'une hausse du marché parallèle», c'est-à-dire des achats à l'étranger (Belgique, Luxembourg, Espagne où les cigarettes peuvent être 30% moins chères), sur Internet, ou illégalement dans la rue.

«Contrebande et pertes fiscales»

Dans les zones frontalières, les baisses atteignent -8 à -10%. Des études des Douanes et des fabricants montrent que 20% des cigarettes consommées en France n'ont pas été achetées dans le réseau des buralistes, et représentent autant de taxes perdues par l'Etat. Or, la baisse des ventes en France ne se traduit pas par une baisse de la consommation.

«Si le gouvernement a vraiment pour objectif d'augmenter ses recettes fiscales, il doit vraiment s'interroger: Au regard de la baisse très forte du marché, une telle hausse des prix est-elle le bon moyen? Ma réponse est clairement non», explique le porte-parole de British American Tobacco, Yves Trévilly.

Il estime à «près de 500 millions d'euros» le manque de recettes fiscales liées à la récente baisse des ventes. Le tabac a rapporté 13,7 milliards d'euros en 2011 à l'Etat. «L'important n'est pas tant le prix du tabac en France que le différentiel avec les pays limitrophes. Avec cette forte hausse de 30 centimes, on accroîterait encore cet écart, porte ouverte à la contrebande et aux pertes fiscales».

M.Gr. avec AFP
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