Affaire Bettencourt: L'ex-mandataire de Liliane Bettencourt sera présenté à un juge

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Publié le 13 juin 2012.

JUSTICE - Le magistrat pourrait le mettre en examen pour abus de faiblesse...

L'ancien mandataire et avocat de Liliane Bettencourt Pascal Wilhelm (par ailleurs avocat de 20 Minutes, ndlr), qui a passé une deuxième nuit en garde à vue à la police financière, sera présenté à un juge d'instruction de Bordeaux en vue de sa probable mise en examen pour abus de faiblesse, a-t-on appris ce mercredi de source proche du dossier.

Il devra passer auparavant par la prison puisque le juge Jean-Michel Gentil a délivré à son encontre un mandat d'amener, ce qui permet de le détenir quatre jours avant sa présentation, sans doute à Paris.

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Egalement placé en garde à vue mardi, l'homme d'affaires Stéphane Courbit, dirigeant d'une entreprise de jeux en ligne, a été remis en liberté mardi au terme de sa garde à vue, sans convocation ni poursuite dans l'immédiat. L'ex-infirmier de Liliane Bettencourt, Alain Thurin, a aussi été libéré mais sera convoqué prochainement par le juge. Les trois hommes étaient interrogés sur un investissement de 143 millions d'euros consenti en 2011 par la milliardaire et qui pourrait constituer un abus.

La police enquête également sur plusieurs millions d'euros qui auraient été donnés à l'infirmier et sur la modification du testament de la milliardaire qui confiait la gestion de centaines de millions d'euros en assurances-vie à Me Wilhelm jusqu'à ce que ses petits-fils atteignent la quarantaine.

«C'est qui Pascal Wilhelm?»

Pascal Wilhelm a brièvement géré en 2011 les intérêts de Liliane Bettencourt, au bénéfice d'un mandat de protection révoqué en octobre par la justice. Elle a ordonné le placement sous tutelle de la milliardaire, qui souffre de démence depuis 2006 au moins, selon une expertise.

Selon une déposition devant le juge des tutelles de juillet 2011 publiée par Le Monde, Liliane Bettencourt a dit ne pas se souvenir de cet investissement, ne pas savoir ce qu'étaient les jeux en ligne et ne pas connaître Stéphane Courbit, qui est un proche de Pascal Wilhelm.

La titulaire de la 15e fortune mondiale, selon le classement de Forbes, précise: «Je n'ai pas de grosse somme d'argent à investir». Elle dit à propos de Pascal Wilhelm et des 143 millions : «Si c'est Pascal qui l'a fait, c'est sérieux et je n'ai aucune inquiétude». Lors d'une autre déposition de février 2012 sur le testament modifié, Liliane Bettencourt ne se souvient plus qui est Pascal Wilhelm et dit n'avoir rien demandé : «C'est qui Pascal Wilhelm ? Mais qu'est-ce qui lui a pris ?».

Une autre piste politique

Après la découverte de cet épisode, un remboursement des 143 millions d'euros avait été annoncé mais il n'est pas effectif à ce jour, a admis Stéphane Courbit dans un entretien aux Echos en avril, où il précisait que «120 millions (avaient) d'ores et déjà été utilisés». Son groupe, en grande difficulté, semble avoir été renfloué par cette opération.

Les magistrats conduisent depuis fin 2010 cette enquête qui a débouché sur des poursuites contre des membres de l'entourage de la milliardaire de 89 ans et sur une autre piste politique susceptible de conduire à Nicolas Sarkozy pour le financement de sa campagne en 2007.

M.Gr. avec Reuters
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