La maison de retraite «Les Anémones», à Marseille (12e arrondissement), où un incendie s'est déclenché, le 14 décembre 2011.
La maison de retraite «Les Anémones», à Marseille (12e arrondissement), où un incendie s'est déclenché, le 14 décembre 2011. - Patrice MAGNIEN / 20 Minutes

H.C. et A.R., sur place, et AFP

Un incendie sans doute accidentel qui s'est déclenché dans la nuit de mardi à ce mercredi dans la maison de retraite «Les Anémones», à Marseille (12e arrondissement), a causé la mort de six pensionnaires par intoxication, a indiqué la préfecture dans un communiqué.

L'incendie «circonscrit à une seule chambre»

Les six personnes décédées sont des femmes, a indiqué à l'AFP Caroline Pozmentier, adjointe au maire de Marseille chargé de la sécurité et de la prévention de la délinquance. «Le personnel est en véritable état de choc», a-t-elle ajouté. Pour l'heure, les pompiers ont pris en charge 15 personnes intoxiquées dont trois plus gravement qui ont été transportées à l'hôpital, selon la préfecture. Selon les inforamtions de 20 Minutes, toutes les personnes intoxiquées résidaient au troisième étage de la maison de retraite.

C'est en effet dans une chambre du troisième étage qu'a débuté l'incendie. Cet étage, ainsi que le quatrième, ont été évacués, selon la préfecture. «L'incendie s'est déclaré ce matin vers 2h30. Il a été assez violent, circonscrit à une seule chambre» dont le pensionnaire n'est pas décédé, a indiqué à la presse sur place le procureur adjoint de la République de Marseille, Christophe Barret.

Selon une source proche de l'enquête interrgoée par 20 Minutes sur place, «un pensionnaire du troisième étage qui n'aurait pas toutes ses facultés», aurait enflammé une boîte de gâteaux dans la nuit. Il pourrait être entendu dans la journée par les enquêteurs.

«Trois blessés graves et 10 blessés plus légers»

Il y a «trois blessés graves et 10 blessés plus légers qui souffrent d'intoxication moins sérieuse», a-t-il ajouté, jugeant que «le bilan aurait pu être encore plus lourd». «Le feu semble avoir pris dans une chambre qui a été entièrement ravagée par les flammes», a-t-il dit, ajoutant que les pensionnaires étaient «très perturbés». Au total, 180 personnes sont hébergées dans cette maison de retraite et seule une partie d'entre elles a dû être évacuée, selon la même source.

Le feu a été maîtrisé par les marins-pompiers qui ont déployé sur place 80 hommes et 28 véhicules. Ils ont pris en charge les blessés, précise encore la préfecture, ajoutant que le préfet délégué pour la sécurité, Alain Gardère s'est rendu sur place. Une enquête a été ouverte et confiée à la police judiciaire pour déterminer les causes de l'incendie. Selon une source proche de l'enquête, l'incendie serait d'origine accidentelle.

Déplacement de Roselyne Bachelot ce mercredi

Cette maison de retraite est un établissement privé, médicalisé, agréé et conventionné par l'aide sociale, «installé dans un cadre calme, tranquille au pied du village de Saint-Julien», qui accueille des personnes valides, semi-valides et dépendantes dans des unités spécifiques, selon le descriptif de son site Internet.

Mi-novembre, un incendie dans une maison de retraite de La Rochefoucauld (Charente) avait fait trois morts et onze blessés. Selon plusieurs témoignages, une cigarette mal éteinte pourrait avoir été à l'origine de ce sinistre. La ministre des Solidarités, Roselyne Bachelot, doit se rendre sur place en début d'après-midi, a annoncé son cabinet à l'AFP.