EPR de Flamanville: La cuve validée par l'ASN, EDF devra changer le couvercle d'ici fin 2024

NUCLEAIRE Les caractéristiques mécaniques du fond et du couvercle de la cuve sont «suffisantes», a estimé l'Autorité de sûreté nucléaire …

20 Minutes avec AFP

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Le chantier de l'EPR de Flamanville le 26 novembre 2009.

Le chantier de l'EPR de Flamanville le 26 novembre 2009. — CHAMUSSY/SIPA

Le gendarme du nucléaire a tranché. L’Autorité de sûreté nucléaire (ASN) a globalement validé la cuve du réacteur EPR de Flamanville (Manche) mais a demandé ce mercredi à EDF de changer son couvercle d’ici la fin 2024.

EDF pourra ainsi démarrer comme prévu fin 2018 l’EPR de Flamanville car les caractéristiques mécaniques du fond et du couvercle de la cuve sont « suffisantes » (…) y compris en cas d’accident «, mais les anomalies détectées constituent « une diminution des marges » de sécurité, a détaillé l’ASN dans un communiqué.

« Des contrôles périodiques supplémentaires »

En conséquence, EDF devra mettre en œuvre « des contrôles périodiques supplémentaires afin de s’assurer de l’absence d’apparition ultérieure de défauts », demande le gendarme du nucléaire. Si ces contrôles sont « réalisables » sur le fond de la cuve, leur « faisabilité » sur le couvercle « n’est pas acquise », et il ne peut donc « être utilisé que pour une durée limitée », fixée à fin 2024, a précisé le président de l’ASN, Pierre-Franck Chevet, lors d’une conférence de presse.

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Cette position préliminaire de l’ASN sera soumise à plusieurs consultations et le gendarme du nucléaire rendra son avis définitif « en octobre 2017 », précise-t-il. Une concentration excessive en carbone avait été détectée fin 2014 sur l’acier du fond et du couvercle de la cuve, affaiblissant potentiellement leur résistance, alors que la cuve est un équipement capital dans le confinement de la radioactivité d’un réacteur.