Un astéroïde de 5 km de long va rendre visite à la Terre le 16 décembre

ESPACE Il est sur le podium des plus grands astéroïdes considérés comme « potentiellement dangereux » jamais observés dans l’environnement proche de la Terre…

D. D.

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Ilustration d'un astéroïde.

Ilustration d'un astéroïde. — HO / NASA / AFP

Cette fois, l’astéroïde qui s’apprête à « frôler la Terre » (à une distance de 10,3 millions de kilomètres tout de même) est connu. Le dénommé Phatéon a en effet été découvert en 1983.

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Il mesure cinq kilomètres de long et se rapprochera de la Terre le 16 décembre à une distance équivalent à 26,8 fois celle qui sépare la Terre de la Lune. C’est la première fois que Phaéton s’approche aussi près depuis sa découverte. « Selon les calculs réalisés à partir de son orbite elliptique de 523 jours, l’astéroïde n’est pas venu aussi "près" depuis 1973 et n’y reviendra pas jusqu’à 2093 », indique le site maxisciences.com.

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Phatéon se place en outre à la troisième place des plus grands astéroïdes considérés comme « potentiellement dangereux » jamais observés dans l’environnement proche de la Terre. Rassurez-vous, l’approche du 16 décembre ne représentera aucun danger pour notre planète, ont assuré des spécialistes.

Mais elle constituera une très bonne opportunité de l’observer. L’astéroïde a été nommé en référence à Phaéton, un personnage de la mythologie grecque mort foudroyé pour avoir perdu le contrôle du char solaire de son père, et avoir ainsi manqué d’embraser le monde.