Elle avait été découverte en 2009 dans l’Ain. Plus longue succession de pas au monde d’un dinosaure, une « piste » de 110 pas a été laissée par un dinosaure de près de 40 tonnes, long de plus 35 mètres et se déplaçant à 4 km/h.

Ce dinosaure au long cou appartient à la famille des sauropodes, la classe de dinosaures qui abrite les plus grands animaux ayant jamais parcouru la surface de la Terre, rapporte le CNRS dans un communiqué publié ce lundi.

Des empreintes d’environ un mètre

Ces traces qui s’étendent sur plus de 150 mètres avaient été mises au jour lors d’une campagne de fouilles à Plagne, une localité du massif du Jura. Depuis, des recherches complémentaires ont permis d’en savoir un peu plus sur ce « monstre ».

L’animal a laissé des empreintes de pieds « de 94 à 103 cm » et il faisait des enjambées d’environ 2,80 m. D’après les travaux, les traces de pieds « portent cinq marques de doigts elliptiques, tandis que les mains présentent cinq marques de doigts circulaires, organisées en arc de cercle ».

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Des traces vieilles de 150 millions d’années

Selon les chercheurs, ces traces sont vieilles de 150 millions d’années et ont été laissées à une période durant laquelle la région de Plagne était recouverte d’une mer chaude et peu profonde, parsemée de nombreuses îles, à la végétation suffisamment fournie pour nourrir de telles créatures.

« Au gré des fluctuations du niveau marin, ces chapelets d’îles devaient se connecter afin que ces grands vertébrés puissent migrer depuis les terres émergées du Massif Rhénan », précise le communiqué.

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