La Nasa a photographié «La main de Dieu»

SCIENCES Il s'agit en réalité d'une supernova en formation...

Benjamin Chapon

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Une supernova surnommée La main de Dieu par la Nasa

Une supernova surnommée La main de Dieu par la Nasa — NASA

La Nasa, qui sait très bien faire la promotion de ses découvertes, a annoncé avoir pris un cliché de «la main de Dieu».

S’il ressemble effectivement au cliché au rayon X d’une main humaine, le cliché pris récemment par le télescope spatial NuSTAR est en réalité l’image d’une étoile qui a explosé à plus de 17.000 années lumières de la Terre.

Un plérion à cinq doigts

«Nous ne savons pas si la forme de la main est une illusion d’optique», explique Hongjun An de l’Université McGill de Montréal. L’image représente en effet l’étoile mourante qui en se transformant en supernova produit un plérion, à savoir un nuage de matières.

L’interaction entre les particules et les champs magnétiques de la supernova causent ces halos de lumières aux formes difficiles à prévoir, expliquent les responsables de NuSTAR.

La Nasa a en outre indiqué que l’étoile mourante réalisait sept tours sur elle-même par seconde pour mettre en valeur l’aspect exceptionnel du cliché réalisé.

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