Les extraits de feuilles de l’Ardisia crenata, ou ardisie crénelée, une plante ornementale asiatique, permettraient de lutter contre l’asthme. C’est la conclusion d’une étude menée par des chercheurs de l’université de Bonn (Allemagne) et publiée le 13 septembre dernier dans Science Translational Medicine.

Plus efficace que le salbutamol

Le composé, extrait d’un petit arbre apprécié pour ses baies rouges, aurait la faculté d’empêcher les muscles des bronches de se contracter. Or, ce sont ces contractions qui limitent la ventilation des poumons et occasionnent des crises.

En testant le composé, baptisé FR900359, sur des souris, les scientifiques se sont aperçus qu’il était plus actif pour soulager les spasmes des voies respiratoires que le salbutamol, médicament le plus utilisé dans le traitement des crises d’asthme qu’on retrouve dans la Ventoline.

>> A lire aussi : Comment l’asthme est devenu la première maladie chronique chez l’enfant

La substance seulement testée sur des souris

« Ce composé inhibe les molécules de signalisation critique dans nos cellules, les protéines Gq. Les protéines Gq exercent des fonctions clés dans de nombreux processus dans le corps, y compris le contrôle de la tonalité des voies aériennes », explique la professeure Daniela Wenzel, spécialisée dans les maladies respiratoires et principale auteure de l’étude.

La scientifique reste prudente : « Jusqu’à maintenant, nous n’avons testé que la substance chez les souris asthmatiques ». De nouveaux tests seront donc nécessaires pour envisager la commercialisation d’un traitement à base de cette plante.

Les chercheurs sont confiants et optimistes, d’autant que les effets secondaires s’avèrent pour le moment infimes. Un nouvel espoir donc pour les asthmatiques. Ils sont environ 4 millions en France où la maladie serait à l’origine de 2 000 décès chaque année.