Les pharmaciens ont été autorisés par les députés à vacciner contre la grippe
Les pharmaciens ont été autorisés par les députés à vacciner contre la grippe - PHILIPPE HUGUEN / AFP

L’épidémie de grippe s’étend dans toute la France et fait de nouvelles victimes.

Depuis début novembre, date du début de la surveillance, huit personnes sont mortes de la grippe, a annoncé mercredi Santé publique France, qui confirme le démarrage de l’épidémie dans toute la France continentale avec des chiffres de contamination en hausse.

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Les cas graves en hausse

Au 25 décembre, jour de Noël, 179 cas graves ont été admis en réanimation et 8 personnes sont décédées sur ce total, contre 66 cas graves et 4 décès une semaine auparavant, observe l’agence sanitaire dans son bulletin hebdomadaire.

Les autres indicateurs sont eux aussi en nette augmentation : entre le 19 et le 25 décembre, 4.220 personnes sont allées aux urgences pour des symptômes grippaux, soit deux fois plus qu’une semaine auparavant, et 617 ont dû être hospitalisées, soit près de trois fois plus.

Le Sud-Est particulièrement touché

« Les hospitalisations pour grippe affectent particulièrement les personnes âgées », souligne Santé publique France. Près des deux tiers des personnes hospitalisées la semaine dernière sont âgées de 80 ans et plus.

La maladie a dépassé le seuil épidémique pour la deuxième semaine consécutive, avec 307 cas pour 100.000 habitants, contre 192 la semaine précédente, « confirmant l’arrivée de l’épidémie », explique le réseau de surveillance Sentinelles dans son propre bulletin.

Les 12 régions de France continentale sont concernées, tandis que la Corse reste en situation pré-épidémique, précise-t-il.

Mardi, la direction générale de la santé (DES, ministère de la Santé) avait évoqué une épidémie « dans les 13 régions de France métropolitaine ».

« L’activité est particulièrement soutenue dans le Sud-Est » du pays, note Santé publique France.

1 million de personnes ont consulté 

Mardi, la ministre de la Santé Marisol Touraine a indiqué que certains hôpitaux dans le Sud (Montpellier, Avignon, Nîmes) avaient commencé à rappeler des soignants en vacances en raison de l’afflux de patients.

« Les taux d’incidence les plus élevés ont été observés en Auvergne-Rhône-Alpes (545 cas pour 100.000 habitants), Bourgogne-Franche-Comté (498) et Normandie (368) », précise de son côté Sentinelles.

Martinique, Guadeloupe et Guyane sont également en situation d’épidémie de grippe.

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Environ 1 million de personnes ont consulté leur médecin pour des symptômes grippaux depuis le début de la saison, avait annoncé mardi Marisol Touraine, contre 3 millions sur l’ensemble de l’hiver dernier.

L’épidémie 2016-2017 sera « quantitativement importante », mais il est encore « trop tôt pour évaluer sa gravité », avait-elle ajouté.

L’épidémie de grippe saisonnière, due à un virus très contagieux, dure en moyenne neuf semaines, selon les données historiques de Sentinelles depuis 1984. Mais, lors de l’hiver 2009-2010, elle s’était étendue sur 16 semaines.

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