Fumer un paquet de cigarettes par jour provoque 150 mutations génétiques par an

ADN Des chercheurs ont identifié plusieurs mécanismes par lesquels le tabagisme endommage l’ADN...

20 Minutes avec AFP

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la cigarette contient quand même plus de 7.000 substances chimiques différentes.

la cigarette contient quand même plus de 7.000 substances chimiques différentes. — O.Aballain/20 Minutes

Fumer un paquet de cigarettes par jour provoque en moyenne 150 mutations par an dans les cellules pulmonaires, révèlent des chercheurs dans une étude. Ils ont identifié plusieurs mécanismes par lesquels le tabagisme endommage l’ADN en analysant et comparant des tumeurs.

Leur étude, qui a été publiée jeudi dans la revue américaine Science, mesure avec précision pour la première fois les effets génétiques dévastateurs de la cigarette dans les poumons mais aussi dans des organes qui ne sont pas directement exposés à la fumée.

Un mécanisme scruté à la loupe

Les études épidémiologistes montrent que le tabagisme contribue à au moins 17 types de cancers humains mais, jusqu’alors, on n’avait pas déterminé comment la cigarette provoquait ces tumeurs, indiquent ces chercheurs de l’Institut britannique Wellcome Trust Sanger et du Los Alamos National Laboratory aux Etats-Unis.

La cigarette contient plus de 7.000 substances chimiques différentes, dont plus de 70 sont connues pour être cancérigènes, indiquent ces chercheurs, pointant la complexité des interactions avec l’organisme.

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« Cette étude procure de nouveaux éléments sur les différents mécanismes par lesquels le tabac provoque un cancer », précise Ludmil Alexandrov du Los Alamos National Laboratory, un des principaux co-auteurs de ces travaux.

« Nous disposions déjà d’un grand nombre de données épidémiologiques établissant un lien entre le tabac et le cancer mais désormais nous pouvons observer et déterminer le nombre de changements moléculaires dans l’ADN qui résultent du tabagisme », poursuit-il.

Pour cette première analyse étendue de l’ADN cancéreuse liée au tabac, ces chercheurs ont scruté plus de 5.000 tumeurs, comparant les cancers de fumeurs avec des cancers similaires de personnes n’ayant jamais fumé.

6 millions de décès par an

Dans les autres organes, l’étude révèle qu’un paquet de cigarettes par jour entraîne en moyenne 97 mutations de plus par an dans l’ADN du larynx, 39 dans le pharynx, 23 dans la bouche, 18 dans la vessie et 6 dans le foie.

L’étude montre au moins cinq processus distincts par lesquels l’ADN est endommagé par le tabac, dont le plus répandu est trouvé dans la plupart des types de cancers. Il s’agit d’une accélération de la pendule cellulaire qui entraîne une mutation prématurée des cellules, expliquent ces généticiens.

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Ces travaux sur l’ADN des tumeurs cancéreuses pourraient faire avancer la recherche et aider à mieux prévenir toute forme de cancer, selon le professeur Mike Stratton du Wellcome Trust Sanger Institute.

Le tabagisme, la plus grande cause évitable de mortalité, est responsable d’au moins six millions de morts annuellement dans le monde. Et si les tendances actuelles persistent ce sont plus d’un milliard de décès qui résulteront de la cigarette au XXIe siècle, selon l’Organisation Mondiale de la Santé.