Un enfant atteint de microcéphalie au Brésil.
Un enfant atteint de microcéphalie au Brésil. - XINHUA/SIPA

Le lien supposé se précise. Plus de 400 cas de microcéphalie ont été confirmés entre octobre 2015 et janvier 2016 au Brésil, confronté à une épidémie du virus Zika, et 3.670 autres cas suspects sont en cours d'examen, a annoncé mardi le ministère de la Santé.

Les autorités ont pu établir pour 17 malades une connexion avec le virus Zika, fortement soupçonné d'avoir un lien avec la microcéphalie, une malformation congénitale dont souffrent les enfants nés avec un cerveau anormalement petit.

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49,6% de hausse en une semaine

Au 30 janvier, 4.783 cas suspects avaient été analysés, parmi lesquels 709 ont été écartés et 404 ont eu un diagnostic confirmé, une augmentation de 49,6% par rapport à la semaine dernière, précise le ministère dans un communiqué.

Par comparaison, seulement 147 cas de microcéphalie ont été diagnostiqués sur toute l'année 2014.

Par ailleurs, 76 décès de nourrissons ont été rapportés, dont 15 souffraient de microcéphalie ou d'une autre altération du système nerveux, et le virus Zika a été repéré dans le tissu fœtal de cinq d'entre eux. Cinquante-six cas sont en cours d'analyse et cinq ont été écartés.

Dommages irréversibles

Chez un nouveau-né, tout périmètre crânien inférieur ou égal à 33 cm est considéré comme un possible cas de microcéphalie, ce qui est ensuite confirmé ou infirmé par des examens. Malheureusement, les dommages cognitifs sont pour l'instant irréversibles.

Depuis avril 2015, plus d'un million et demi de Brésiliens ont contracté le virus Zika, qui se propage de manière exponentielle en Amérique latine via le moustique Aedes aegypti, vecteur également de la dengue, de la fièvre jaune et du chikungunya.

La présidente Dilma Rousseff a assuré mardi que les «ressources financières ne manqueront pas» pour lutter contre les moustiques qui transmettent le Zika, à six mois des jeux Olympiques à Rio de Janeiro. La veille, elle avait déconseillé aux femmes enceintes de se rendre aux JO.

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