Deux personnes en surpoids se promènent sur la plage, en 2008
Deux personnes en surpoids se promènent sur la plage, en 2008 - DURAND FLORENCE/SIPA

D'ici à 2030, l'Europe pourrait bien faire face à une véritable épidémie d'obésité s'inquiète l'Organisation mondiale de la santé (OMS) dans des projections diffusées ce mercredi à l'occasion d'un congrès européen sur l'obésité à Prague. Selon cette étude, réalisée pour l'antenne européenne de l'organisation, basée à Copenhague, presque toute la population adulte irlandaise serait ainsi en surpoids ou bien obèse d'ici 2030.

D'après un communiqué des organisateurs du congrès, qui cite l'étude, 89% des hommes en Irlande «devraient être» en surpoids (1) vers 2030, parmi lesquels 48% d'obèses, contre respectivement 74% et 26% en 2010. Chez les femmes irlandaises, la proportion des personnes en surpoids passerait de 57% à 85% entre 2010 et 2030. 

Autre cas inquiétant, celui de la Grande-Bretagne, où les projections tablent sur 33% de femmes obèses en 2030 contre 26% en 2010 et 36% pour les hommes contre 26% en 2010.

Une tendance qui s'observe dans une majorité de pays européens

Une grande majorité des 53 pays inclus dans cette étude enregistrerait une hausse de la proportion d'obèses et de personnes en surpoids parmi la population adulte. Parmi eux, la Grèce, l'Espagne, la Suède et la République Tchèque. Ainsi, la proportion des hommes et femmes obèses devrait doubler et passer de 20% en 2010 à environ 40% en 2030 en Grèce. De son côté, la part d'hommes obèses espagnols devrait passer de 19% à 36% sur la même période.

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Seuls quelques pays verraient leur taux d'obésité/surpoids se stabiliser ou bien diminuer. C'est le cas pour les Pays-Bas où 8% des hommes devraient être obèses en 2030 contre 10% en 2010.

600 millions d'obèses dans le monde en 2014

Les auteurs de cette étude soulignent que cet exercice de projection doit être interprété avec «la plus extrême prudence». Mais pour la Britannique Laura Webber, une des cosignataires, il n'en dresse pas moins «le tableau inquiétant de la montée de l'obésité en Europe. Elle explique: «on a besoin de manière urgente de politiques pour inverser la tendance». L'obésité est un facteur important de risques pour les maladies cardio-vasculaires, le diabète et certains cancers. Selon des chiffres précédemment diffusés par l'OMS, plus d'1,9 milliard d'adultes étaient en surpoids en 2014 dans le monde, dont plus de 600 millions d'obèses.

(1) Pour rappel, une personne est considérée en surpoids lorsque son indice de masse corporelle (l'IMC qui correspond au rapport entre le poids et la taille au carré) dépasse 25 kg/m2. L'IMC d'une personne obèse dépasse 30 kg/m2.

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