Illustration d'un laboratoire de recherche sur le virus du sida.
Illustration d'un laboratoire de recherche sur le virus du sida. - AVENTURIER PATRICK/SIPA Ville : MONTPELLIE

Six enfants atteints d'une maladie génétique mortelle ont pu être soignés grâce au virus du sida, rapporte une étude franco-britannique repérée mardi par la BBC.

Les six malades souffraient du syndrome de Wiskott-Aldrich, une maladie qui perturbe la cicatrisation et rend le malade vulnérable à la moindre hémorragie ou infection. Il est fréquent que les patients développent également des cancers et des maladies auto-immunes.

Cette maladie rare, qui touche 10 enfants sur un million, est causée par une malformation génétique empêchant le système immunitaire du patient de se développer normalement.  Pour la soigner, les médecins procèdent habituellement à une greffe de moelle osseuse prélevée sur un proche du malade. 

Un des enfants soignés peut désormais se déplacer sans fauteuil roulant

Cette fois, c'est à partir du virus VIH inactivé que deux hôpitaux ont soigné les patients. L'expérience a été menée sur sept enfants dans les hôpitaux Great Ormond Street à Londres et Necker à Paris.

Après avoir prélevé un échantillon de la moelle osseuse du malade, les équipes médicales ont identifié les cellules en charge de régénérer le système immunitaire. Ils ont ensuite infecté ces cellules avec le bon ADN, à l'aide du virus du sida inactivé. L'échantillon de moelle osseuse a ensuite été greffé au patient.

Les résultats sont encourageants. Six enfants sur sept ont répondu positivement à ce traitement. Parmi eux, un Français qui peut désormais se déplacer sans son fauteuil roulant. Le septième patient est malheureusement décédé d'une infection qui s'est déclarée avant le début du traitement.

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