Bill et Melinda Gates à New Delhi en Inde, le 18 septembre 2014.
Bill et Melinda Gates à New Delhi en Inde, le 18 septembre 2014. - Manish Swarup/AP/SIPA

Le milliardaire et philanthrope américain Bill Gates se prépare à donner plus de 500 millions de dollars pour la lutte contre diverses épidémies dans les pays en développement, au premier rang desquelles la malaria, selon un communiqué publié lundi.

L'ancien président de Microsoft, pour lequel Ebola représente un «appel pour agir», a fait cette annonce à la 63ème réunion annuelle de la Société américaine de médecine et d'hygiène tropicales, à la Nouvelle Orléans. Il a indiqué que la Fondation Gates allait consacrer plus de 500 millions de dollars en 2014 «pour réduire le fardeau de la malaria, de la pneumonie, des diarrhées et d'une série d'infections parasitaires, causes principales de mort, de handicap dans les pays en développement», selon ce communiqué.

Ebola, «moment critique dans l'histoire de la santé mondiale»

Bille Gates a précisé qu'en plus de cet engagement sa fondation avait augmenté de 30% son financement annuel concernant la malaria. Qualifiant l'épidémie de fièvre hémorragique d'Ebola, qui a causé la mort de plus de 4.900 personnes en Afrique de l'Ouest depuis le début de l'année, de «moment critique dans l'histoire de la santé mondiale», il a souligné «la nécessité d'efforts plus importants pour faire face à des maladies résistant aux médicaments comme la malaria et la dengue».

Selon Bill Gates, l'éradication de la malaria d'ici au milieu de ce siècle est «un objectif à la fois nécessaire et atteignable». «Nous n'y arriverons pas par petits pas. L'Histoire montre que le seul moyen de stopper la malaria est d'y mettre fin définitivement», a-t-il conclu. Concernant son aide dans la lutte contre l'épidémie du virus Ebola, la fondation Gates avait annoncé en septembre un engagement de 50 millions de dollars.

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