Mort d'Henri Caillavet, ministre militant et grande figure du radicalisme

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Publié le 28 février 2013.

DISPARITION - L'ancien ministre, «recordman de la législation» est mort à 99 ans...

L'homme politique Henri Caillavet, qui fut une grande figure du radicalisme, ancien ministre, franc-maçon, longtemps député puis sénateur du Lot-et-Garonne, ancien eurodéputé, est mort dans la nuit de mardi à mercredi à 99 ans, a annoncé son fils à l'AFP.

«Il est mort peu après minuit, dans sa maison de Bourisp, dans les Hautes-Pyrénées, comme il le voulait: dans la dignité, sans acharnement thérapeutique», a précisé François Caillavet.

Des «positions courageuses» 

Le président de la République a annoncé dans un communiqué avoir «appris avec émotion» l'annonce du décès. «Il mit ses convictions en action. (...) il défendait les valeurs humanistes et, avant tout, la liberté», a déclaré le Président de la République.

Le Premier ministre Jean-Marc Ayrault a salué dans un communiqué «la mémoire de ce grand parlementaire et notamment ses positions courageuses sur la fin de la vie, ainsi que son engagement dans la Résistance».

Le président du Sénat Jean-Pierre Bel a fait part dans un communiqué de sa «très grande peine» à la suite du décès de cette «figure éminente du radicalisme», «précieux apport à l'élaboration de lois à l'origine d'importantes avancées sociétales».

«Recordman de la législation»

Ce libre-penseur, né le 13 février 1914 à Agen (Lot-et-Garonne), fut membre du réseau de résistance Combat, a indiqué son fils à l'AFP. Issu d'une famille de négociants, il avait été député de 1946 à 1958, puis sénateur de 1967 à 1983, de son département natal.

Avocat de formation, membre du Grand Orient depuis 1935, il fut, sous la IVe République, secrétaire d'Etat à la France d'Outre-mer (1953) dans le gouvernement de René Mayer, puis aux Affaires économiques et au Plan dans le cabinet de Pierre Mendès France (1954-55).

Henri Caillavet a eu, comme parlementaire, une intense activité de législateur, préparant nombre de textes sur les dons d'organes, l'insémination artificielle, l'euthanasie, l'avortement, le divorce par consentement mutuel, l'internement psychiatrique... Il a aussi fait des propositions de loi sur l'homosexualité et le transsexualisme.

Cet activisme législatif lui avait valu le surnom de «recordman de la législation».

«Mourir dans la dignité»

Henri Caillavet aura aussi beaucoup bataillé pour la transparence et l'indépendance de la presse, assumant la présidence (1971-72) de la commission d'enquête sénatoriale sur l'ORTF, qui dénonçait les abus de la publicité, avant d'être rapporteur du budget de la presse et de la télévision.

Le responsable radical a été aussi membre de la Commission nationale de l'informatique et des libertés (Cnil).

Il a présidé à deux reprises l'Association pour le droit de mourir dans la dignité (ADMD) animée par Jean-Luc Romero. «Nous savons tous ce que notre association lui doit, il a porté très haut nos revendications, dans les médias et au Parlement, durant trois décennies», a écrit l'ADMD dans un communiqué, annonçant un prochain hommage à Henri Caillavet. Ce dernier avait préfacé en 2000 l'ouvrage «Mourir dans la dignité».

Vice-président du MRG

Il avait par ailleurs signé de nombreux autres ouvrages: essais, entretiens. En 2012, à 98 ans, il a publié un roman «Manon ou les amours inachevées» (éditions Bruno Leprince).

Henri Caillavet avait quitté le MRG (devenu depuis PRG) en 1975, avant de le réintégrer en 1981. Il fut le vice-président de cette formation de 1973 à 1975. En 1979, il a été élu député européen sur la liste UDF, conduite par Simone Veil. En 1981, il s'était rallié à François Mitterrand.

Avec AFP
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