L'avion solaire expérimental Solar Impulse quittera vendredi matin Rabat pour Madrid, avant de retourner à son point de départ, la Suisse, a annoncé jeudi l'agence marocaine MAP.
L'avion solaire expérimental Solar Impulse quittera vendredi matin Rabat pour Madrid, avant de retourner à son point de départ, la Suisse, a annoncé jeudi l'agence marocaine MAP.

© 2012 AFP

L'avion solaire expérimental Solar Impulse quittera vendredi matin Rabat pour Madrid, avant de retourner à son point de départ, la Suisse, a annoncé jeudi l'agence marocaine MAP.

Le départ de l'avion expérimental, qui vole sans carburant, prévu initialement mardi avait été annulé en raison des vents.

A son retour en Suisse, l'avion aura ainsi accompli son premier périple aller-retour intercontinental entre l'Europe et l'Afrique du nord.

Le prototype expérimental décollera vendredi à 06H00 locales (07H00 GMT) de l'aéroport de Rabat-Salé pour atterrir à l'aéroport de Barajas à Madrid après minuit.

La date exacte du retour en Suisse n'est pas connue pour l'instant.

Solar Impulse, qui vole sans une goutte de carburant, était parti le 24 mai de Payerne, en Suisse, et avait atterri le 5 juin à Rabat, après une escale à Madrid, puis avait gagné le 22 juin Ouarzazate, dans le Sud marocain.

Ouarzazate a été choisi pour abriter la plus grande centrale solaire du monde, dotée d'une capacité de 500 MW à l'horizon 2015.

Le royaume devrait ainsi produire à terme quelque 4.000 MW d'énergies renouvelables, pour moitié éolienne et moitié solaire.

Ce premier vol intercontinental est considéré par l'équipe suisse de Solar Impulse comme un "essai" avant un tour du monde prévu en 2014.

Très fragile, cet oiseau des airs en fibre de carbonne -qui a le poids d'une petite berline et l'envergure d'un Airbus- est mû par quatre moteurs électriques, d'une puissance de 10 chevaux chacun, alimentés par 12.000 cellules photoélectriques couvrant son immense aile.

Il est piloté alternativement par les aviateurs André Borschberg et Bertrand Piccard.