Amiante: Vers un décret limitant l'exposition des ouvriers sur les chantiers

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Publié le 25 avril 2012.

SANTE - Près d'un million de travailleurs sont encore exposés à cette matière cancérigène...

L'amiante, véritable bombe à retardement pour la santé, est encore présent en masse dans les constructions en France, où des milliers de salariés oeuvrent à son retrait. Mais le font-ils en toute sécurité et leurs employeurs sont-ils suffisamment contrôlés? Selon l'Institut national de recherche et de sécurité (INRS), «des dizaines de millions de mètres carrés de matériaux amiantés» sont encore en place. Quelque 900.000 travailleurs sont potentiellement exposés à cette fibre cancérigène, qui devrait être responsable de 100.000 morts d'ici à 2025, selon les autorités sanitaires. Les plus exposés sont les salariés des chantiers de désamiantage, soit entre 2.000 et 5.000 personnes, selon le syndicat patronal Syrta (Syndicat du Retrait et du Traitement de l'Amiante).

Diviser par dix la limite d’exposition

Leur sécurité pose d'autant plus question depuis la publication, en septembre, d'un rapport de l'INRS révélant des risques jusqu'alors méconnus. Après une campagne de prélèvements via une méthode inédite (Meta) qui permettait de voir les fibres les plus fines, l'Institut a relevé des «niveaux d'empoussièrement d'une ampleur inattendue», ces fibres, jusqu'ici ignorées s'étant avérées cancérigènes. Le ministère du Travail a donc jugé nécessaire de revoir la réglementation. Un projet de décret est «en cours d'examen au Conseil d'Etat», a indiqué le ministère à l'AFP, pour une entrée en vigueur prévue le 1er juillet.

Le décret prévoit de diviser par dix la valeur limite d'exposition professionnelle (Vlep) «de 100 fibres par litre à 10 f/l», un abaissement qui se fera sur trois ans pour permettre de «réévaluer l'efficacité des appareils de protection respiratoire». Le ministère fait valoir qu'avec cette réglementation la France «aura la réglementation la plus exigeante au monde en matière de protection» contre l'amiante. En attendant, les pouvoirs publics recommandent «une élévation du niveau de prévention» sur les chantiers.

© 2012 AFP
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