Pluie d'oiseaux morts de peur aux Etats-Unis

ANIMAUX Les oiseaux seraient morts de frayeur...

© 2011 AFP

— 

Un oiseau mort dans une rue de Beebe, dans l'Arkansas (Etats-Unis), le 1er janvier 2011. 

Un oiseau mort dans une rue de Beebe, dans l'Arkansas (Etats-Unis), le 1er janvier 2011.  — Warren Watkins/AP/SIPA

La pluie d'oiseaux morts qui a surpris le 1er janvier les habitants de la petite ville de Beebe dans l'Etat américain de l'Arkansas est certainement due à la frayeur, ont expliqué lundi des responsables. La mystérieuse pluie d'oiseaux avait commencé le soir de la Saint-Sylvestre. Plus de 5.000 volatiles ont été dénombrés, gisant dans les rues de Beebe. La plupart des oiseaux étaient des carouges à épaulettes, reconnaissables à leurs taches rouges à la base des ailes.

Les oiseaux se seraient tués en se heurtant dans les maisons et les arbres

"Nous sommes maintenant presque sûrs que c'est un traumatisme qui a causé leur mort", a déclaré un responsable des services vétérinaires de l'Etat, George Badley. Un habitant a indiqué avoir entendu une vingtaine de détonations samedi soir, --peut-être des feux d'artifice ou des coups de canons utilisés pour se débarrasser des oiseaux nuisibles--, suivies par le vol erratique d'une grande quantité d'oiseaux. "Il a entendu les carouges voltiger dans tous les sens, il a entendu leurs battements d'ailes et les a entendu heurter des obstacles", a raconté George Badley à l'AFP. Les carouges à épaulettes ont une mauvaise vision nocturne et ont sans doute été tués en heurtant les maisons et les arbres dans leur frayeur.

L'Etat de l'Arkansas a cependant décidé de mener une enquête pour être sûr qu'ils n'ont pas été victimes d'empoisonnement ou de maladie, a indiqué George Badley. Le week-end de la Saint-Sylvestre n'a pas été très clément pour la faune dans cet Etat du sud des Etats-Unis: des centaines de milliers de poissons ont aussi été retrouvés morts dans la rivière Arkansas à environ 160 km de Beebe le 31 décembre, selon la chaîne de télévision KARK news. L'hypothèse d'une maladie est privilégiée car une seule espèce, le poisson tambour ocellé, est concernée.