VIDEO. Ouragan Nate: Etat d'urgence, couvre-feu et évacuations en Louisiane

CLIMAT La tempête tropicale devenue un ouragan de catégorie 1 a fait au moins 28 morts et causé d’importants dommages lors de son passage en Amérique centrale...

20 Minutes avec AFP

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Les Etats-Unis se préparaient ce week-end du 7 octobre 2017 à recevoir les rafales de l'ouragan Nate, qui a fait 28 morts en Amérique du Sud.

Les Etats-Unis se préparaient ce week-end du 7 octobre 2017 à recevoir les rafales de l'ouragan Nate, qui a fait 28 morts en Amérique du Sud. — Moises Castillo/AP/SIPA

A cinq heures de matin, l'ouragan de catégorie 1 [sur les 5 que compte l’échelle Saffir-Simpson] Nate longeait la côte caribéenne du Mexique et se trouvait à environ 150 km au nord de l’extrémité occidentale de Cuba. Il faisait ainsi route vers les Etats-Unis, après avoir fait au moins 28 morts et causé d’importants dommages lors de son passage en Amérique centrale.

Des plateformes pétrolières et gazières ont été évacuées

Selon le Service Météorologique national du Mexique (SMN), Nate se déplace à 35 km/h avec des pointes de vent jusqu’à 150 km/h et devrait toucher les Etats-Unis aux premières heures demain, dimanche. La tempête tropicale s’est transformée ce samedi en ouragan de catégorie 1 et, en anticipation de son passage dans le Golfe du Mexique, des plateformes pétrolières et gazières ont été évacuées.

Les autorités de la Nouvelle-Orléans, en Louisiane dans le sud-est des Etats-Unis, ont imposé un couvre-feu vendredi après-midi ainsi que des mesures d’évacuation obligatoire et volontaire dans certaines zones de basse altitude, particulièrement vulnérables aux inondations. « Notre plus grande menace n’est pas forcément la pluie mais les vents et les vagues », a déclaré le maire de la Nouvelle-Orléans, Mitch Landrieu. « Nous anticipons son impact », a indiqué le gouverneur de la Louisiane, John Bel Edwards, qui a déclaré l’état d’urgence.

Le sud-est des Etats-Unis a déjà été durement frappé en août par deux ouragans : Harvey au Texas et en Louisiane, qui a fait 42 morts et causé des dégâts matériels considérables, et Irma, qui, après avoir traversé les Antilles, a atteint la catégorie 5 et fait 12 morts en Floride.

Au Costa Rica, les équipes de secours recherchaient plus de 30 personnes disparues

Ponts détruits, routes inondées, arbres au sol et glissements de terrain : Nate a causé de lourds dégâts lors de son passage en Amérique centrale. Le Costa Rica, le Nicaragua et le Honduras, les pays les plus durement touchés, commençaient à évaluer les dégâts alors que les pluies semblaient céder le pas. Sous la violence de la tempête, des villages entiers étaient coupés du monde dans plusieurs pays de la région.

Selon les derniers bilans officiels des services de secours, la tempête a fait 13 morts au Nicaragua, 10 au Costa Rica, trois au Honduras et deux au Salvador. Et ce bilan n’est que provisoire. Au Costa Rica, les équipes de secours recherchaient plus de 30 personnes disparues et plus de 5.000 ont dû trouver refuge dans des abris.